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Ford F-150 2009 : aperçu

Ford F-150 2009 : aperçu

Toujours très robuste, mais avec encore plus de raffinement et de polyvalence Par ,

Toujours très robuste, mais avec encore plus de raffinement et de polyvalence

Edmonton, Alberta - Lorsqu'un nouveau produit est lancé par nul autre que le tout nouveau président de Ford du Canada en personne, Barry Engle, c'est signe que la compagnie prend les choses très au sérieux. «Nous avons écouté attentivement nos clients afin de comprendre qui ils sont et ce qu'ils désirent exactement», a-t-il déclaré lors de son allocution aux journalistes présents au Salon de l'auto d'Edmonton.

Matt O'Leary, ingénieur en chef de la F-150 2009.

Nous avons eu droit à un tour guidé exclusif de la camionnette F-150 2009 entièrement redessinée en compagnie de son ingénieur en chef, Matt O'Leary. Débordant d'enthousiasme, celui-ci nous a raconté qu'il a toujours travaillé sur la F-150 depuis son arrivée chez Ford, il y a 31 ans. Il ne cache pas sa fierté pour ce qui est encore aujourd'hui la camionnette la plus vendue en Amérique du Nord, expliquant que ce succès est le fruit d'un engagement total des employés. «Notre équipe a énormément de fierté et elle a soif de succès», s'est-il exclamé à la manière d'un entraîneur d'une équipe invaincue.

D'après nos observations, la F-150 continuera de dominer le marché pendant au moins quelques années encore. Tous les aspects de la génération actuelle (2004-2008) ont été réévalués, retravaillés et améliorés. «Nous sommes repartis à zéro, car nous ne voulions rien oublier. Tout est absolument nouveau», explique M. O'Leary.

Visuellement, les consommateurs désiraient une camionnette à l'allure encore plus robuste et c'est ce qu'ils auront. La F-150 2009 arbore un capot surélevé, une calandre plus proéminente et une caisse plus haute. À la demande du public, les capacités de remorquage et de charge utile ont d'ailleurs été augmentées.

Le V6 mal-aimé disparaît et deux des trois V8 sont nouveaux; employant un ratio de 3 soupapes par cylindre, ils affichent respectivement une cylindrée de 4,6 et 5,4 litres (leur puissance et leur consommation officielles restent à confirmer).

Aussi au menu: une nouvelle transmission automatique à six rapports spécifiquement calibrée pour une camionnette. Elle favorise de meilleures accélérations, une consommation réduite et une capacité de remorquage accrue. Cette boîte peut rétrograder de deux rapports à la fois, par exemple lorsqu'on applique les freins dans une descente. Plus besoin d'enlever temporairement une main du volant, ce qui fera plaisir à tous ceux qui doivent tirer une remorque sur une route sinueuse.