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GM cesse l'assemblage des fourgonnettes Astro et Safari

GM cesse l'assemblage des fourgonnettes Astro et Safari

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Deux des plus robustes véhicules familiaux et de flotte vont disparaître quelque part en 2005, quand General Motors cessera la production des modèles Chevrolet Astro et GMC Safari.

Originalement lancées en 1985, et très peu changés depuis, ces véhicules à propulsion - et à traction intégrale font face à une baisse de leurs ventes depuis quelques temps, et comme aucune amélioration majeure ne leur a été apportée depuis des années, l'annonce de leur retrait du marché ne fut donc pas une surprise.

Quand les Astro et Safari ont été lancées, elle étaient une alternative raisonnable à la minifourgonnette de Chrysler, mais leur châssis de camion devint un handicap face à la concurrence toujours grandissante de véhicules à traction avant, montés sur des plate-forme de voiture.

Ces dernières années, les Astro et Safari ont été très populaires auprès des gens qui recherchent un véhicule pouvant tracter une bonne quantité de charge et aux entreprises qui voulaient un véhicule compétent et spacieux.

GM du Canada propose encore plusieurs versions de ces deux véhicules, autant comme fourgons commerciaux que pour transporter des personnes, les prix débutant à 26,875$ pour le premier, et pouvant monter jusqu'à 37,770$ pour le dernier type.

Les Astro et Safari offrent une assise standard pour jusqu'à 8 passagers, 4825 litres d'espace de chargement quand les sièges arrière sont retirés, et plus de 2586 kg de capacité de remorquage avec la version cargo.

Ces véhicules permettent à leurs acheteurs commerciaux comme particuliers "de commander quelques options pratiques, ou de demander des véhicules pratiquement construits sur mesures selon leurs besoins" a dit Rebecca Harris, du bureau des flottes de GM, à Détroit.

Tous les modèles comprennent de série des roues et pneus de 16 pouces, selon Harris, et les modèles de base ont des roues en acier. Les roues d'aluminium sont de série sur les modèles LS et LT, plus relevés. Les pneus sont des radiaux toutes saisons P215/70R16 ceinturés d'acier.

Les Astro et Safari sont animées par le V6 Vortec 4300 de 4,3 litres, qui comprend l'injection d'essence multi-point, qui procure 190 chevaux et 250 livres-pied de couple aux roues arrières, ou aux quatre roues, selon la version, via une transmission Hydra-Matic 4L60-E à 4 vitesses avec surmultipliée.

"La force des Astro et Safari est évidente quand vient le temps de tirer
une remorque," dit Harris, "avec jusqu'à 2449 kg dans sa version passagers et 2565 kg en fourgonnette commerciale."

La sécurité est primordiale pour les familles, comme pour les propriétaires d'entreprise, faisait remarquer Harris, aussi les Astro et Safari offrent une longue liste de caractéristiques de sécurité, tels les sacs gonflables pour les passagers à l'avant, un rembourrage absorbant l'énergie derrière les panneaux de garniture, les moulures, la voute intérieure et toutes les autres surfaces vitales, un verrouillage de sécurité pour enfants sur la porte coulissante, une protection anti-décharge de la batterie et un système de protection du vol PASSLock.