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GM et Jay Leno créent un bolide hors du commun

GM et Jay Leno créent un bolide hors du commun

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L'animateur vedette du Tonight Show, Jay Leno, avait invité il y a quelque temps le Studio de design avancé de General Motors à créer une voiture
(Photo: General Motors)
alimentée par une turbine montée au centre. Leno, un fervent collectionneur de voitures, et Ed Welburn, patron du design à l'échelle mondiale chez GM, ont dévoilé le produit final, baptisé EcoJet, lors du salon 2006 de la Specialty Equipment Market Association (SEMA), qui se déroule jusqu'au 3 novembre, à Las Vegas.

Le projet de cette supervoiture unique est né au cours d'une discussion entre Leno et Bernard Juchli, chef mécanicien de la célèbre collection de bolides de l'animateur. Peu de temps après, Leno s'est tourné vers Welburn pour concevoir le design. Plusieurs équipes se sont alors associées et ont travaillé pendant des centaines d'heures pour en arriver à créer un look aussi futuriste.

(Photo: General Motors)
«Le physique de l'EcoJet a été grandement influencé par le monde de l'aéronautique, en particulier les jets. Il s'agit d'un design spécialisé qui évoque la puissance, la performance et même le danger, le tout inspiré subtilement du vocabulaire esthétique de Cadillac», a expliqué Welburn.

L'EcoJet est alimentée par un moteur-turbine Honeywell LT-101 qui fonctionne au bio-diesel. Elle repose sur une plate-forme de Corvette Z06 modifiée, composée d'aluminium hydroformé et de magnésium. La carrosserie est quant à elle faite à partir d'un mélange solide de fibre de carbone et de Kevlar. Les roues mesurent 20 pouces à l'avant et 22 pouces à l'arrière.

Honeywell, Intermountain Turbine, BASF, Dana, GE Plastics et Alcoa ont tous participé à ce projet.