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GM s'attaque à une question de sécurité pour les conducteurs de grandeur différente

GM s'attaque à une question de sécurité pour les conducteurs de grandeur différente

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Le plan de GM du Canada de donner une Chevrolet Malibu Maxx au couple présentant le plus grand écart de taille au Canada m'a ramené dans mes souvenirs, il y a de cela quelques dix ans, lors d'un événement survenu à Phoenix, où j'ai conduit une LeSabre munie d'une double personnalité.

Le point que GM tente de prouver maintenant, à travers ce concours, est que la Maxx est une voiture qui s'ajuste bien aux conducteurs de taille
différente. Évidemment, c'est majoritairement un point qui concerne le confort et la commodité, mais c'est également un point important parce qu'il implique directement la sécurité.

Expliqué simplement, considérez que si vous êtes petit, et devez vous asseoir trop près du volant, vous faites face à un danger considérable. Par contre, si vous êtes grand, et que vous ne pouvez vous installer dans une position qui vous permette d'accéder aisément aux pédales, vous courez aussi un risque. La solution pour éviter, ou à tout le moins diminuer de tels risques, passe par la possibilité de pouvoir ajuster le volant, le siège et le pédalier.

C'est quand même remarquable de voir combien de véhicules vendus présentement ne sont pas du tout sécuritaires, même pour des personnes mi-petites (qui sont pour la plupart des femmes) parce que leur poste de conduite est mal aménagé. Il est tout aussi remarquable que tant de personnes se contentent d'une telle situation, même dans des voitures qui prétendent être sécuritaires.

L'équipe d'ingénieurs de Buick, il y a une dizaine d'années, avait compris cela et avait créé une berline nommée Fred et Ethel (en l'honneur du directeur général de la division, à l'époque, Ed Mertz) qui était essentiellement deux voitures complètement différentes, et même si vous n'avez aucune idée de qui sont Fred et Ethel Mertz (pensez que j'aime Lucy), le fond de cette histoire pourrait quand même s'appliquer à vous.

L'idée de Buick était que la plupart des véhicules étaient possédés et conduits par deux personnes qui sont différentes non seulement de par leur taille, mais aussi probablement de par leur style de conduite et de par leurs goûts personnels, et devant cela, pourquoi ne pas créer une voiture qui pourrait satisfaire deux maîtres?

Cette idée fut probablement favorisée grâce au fait que les contrôles électroniques auraient graduellement remplacé les servomécanismes vers milieu des années 1990, ce qui permettrait d'ajuster une voiture pour deux personnes différentes.

Il y eut à ce moment quelques efforts commerciaux notables pour utiliser les contrôles électroniques pour personnaliser les voitures en fonction de plus d'un conducteur, ce qui impliquait les rétroviseurs extérieurs, les sièges, le volant, et parfois, les stations de radio. Tout ce que vous aviez à faire était d'ajuster ces éléments de façon à satisfaire vos goûts, puis de mettre le tout en mémoire, et la voiture pouvait ainsi s'ajuster pour au moins deux conducteurs.

Mais les gens de chez Buick sont allés plus loin que cela, et ont créé une LeSabre qui avait deux personnalités complètement contraires sur la route, et ainsi elle se conduisait et se maniait de façon totalement différente selon que vous utilisiez le porte-clés de Fred ou le porte-clés d'Ethel pour déverrouiller la portière du conducteur.

C'était quand même remarquable de voir à quel point une voiture pouvait être personnalisée pour accommoder deux conducteurs ou plus, ou - et c'était cela, le plus excitant - pour épouser la route et les conditions de conduite du moment.

À peu près à la même période, la division Lincoln, de Ford, lançait une version de production de cette idée dans une Continental. Cette voiture était conçue pour s'ajuster différemment pour plusieurs conducteurs, et offrait même la possibilité de permettre au conducteur de choisir la portée et la maniabilité qu'il préférait.