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Grönholm sort de route au Japon et abandonne !

Grönholm sort de route au Japon et abandonne !

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Grönholm a presque perdu toutes ses chances de décrocher le titre suprême cette saison en Championnat du monde des rallyes quand il a écrasé sa BP Ford Focus contre un talus durant la première étape du rallye du Japon.

L'impact a été si violent que Marcus a dû s'extraire de la Focus par la porte du navigateur. La cage de sécurité de la voiture a été sérieusement endommagée par l'impact, et elle ne peut être réparée sur place. Ne jugeant plus la Focus suffisamment sécuritaire pour rouler à haute vitesse, l'équipe BP Ford a décidé de retirer la voiture de Grönholm du rallye. Dommage, car le Finlandais était en tête du rallye à ce moment-là...

« L'accident est survenu dans un virage négocié en troisième vitesse à un endroit où j'ai changé mes notes depuis les reconnaissances, a déclaré Grönholm, meneur au classement avec une avance de seulement 4 points d'avance sur Loeb. Le virage est plus rapide cette année, car on y a coupé des arbres. La voiture a glissé et le pneu droit arrière a frappé des bottes de paille, ce qui l'a projeté directement contre un tronc d'arbre. Le championnat est encore très disputé et mon abandon ici me complique évidemment un peu les choses... »

Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford WRT) a achevé la première étape en première place, avec 10,3 secondes d'avance sur Sébastien Loeb (Citroën C4 WRC) et 13,7 secondes sur Jari-Matti Latvala (Ford Stobart).

Coup dur pour l'écurie Subaru qui a perdu ses deux Impreza officielles. Petter Solberg a connu des problèmes de boîte de vitesses et Chris Atkinson a lui aussi abandonné suite à des ennuis techniques.