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Guide hivernal : des déplacements sécuritaires

Guide hivernal : des déplacements sécuritaires

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Les automobilistes canadiens s'apprêtent à affronter l'une des saisons les plus excitantes et exigeantes : l'hiver. La température ne cesse de baisser, les jours continuent de raccourcir, la neige se fait de plus en plus présente et Dame Nature nous prépare un redoutable cocktail pour nous garder bien alertes au volant.

Prendre la route dans de pareilles conditions peut occasionner beaucoup de stress à certains et beaucoup de joie à d'autres. Voici quelques conseils pour vous aider à voyager en toute sécurité cet hiver.

des déplacements sécuritaires l'hiver
Photo: Matthieu Lambert

Bonne visibilité
Assurez-vous que votre véhicule soit prêt à relever les défis de la conduite hivernale, d'abord en mettant l'emphase sur la visibilité. Les phares et les feux doivent tous bien fonctionner et fournir un éclairage suffisant sur la route. Par ailleurs, de bons balais essuie-glace et un liquide de lave-glace spécialement conçu pour les températures froides permettront de garder votre parebrise dégagé.

Trousse de secours
En plus d'un sac de sable ou de litière, gardez dans votre coffre une trousse de secours pour tous vos déplacements hivernaux. Des couvertures chaudes, des bougies, des collations, un cellulaire chargé et des fusées de détresse devraient en faire partie, sans oublier des câbles de survoltage, une lampe de poche et une corde de remorquage. Plusieurs détaillants vendent des trousses complètes déjà montées.

Saine alimentation

Afin de rester alerte au volant cet hiver, évitez de trop manger pour prévenir la somnolence au volant. Buvez beaucoup d'eau et oubliez les cafés ou boissons sucrées pour vous garder éveillé. Des collations santé maximiseront votre énergie et votre vigilance. Si vous éprouvez de la fatigue, faites un petit arrêt en bordure de la route. Sinon, vous courez de gros risques.

Lavage

Lavez à l'occasion votre véhicule afin d'enlever la neige, la glace et le sel, surtout sur les phares et les vitres. N'oubliez pas le dessous du véhicule, car le calcium et la rouille pourraient causer de sérieux dommages. Une petite dose de dégivreur dans chaque serrure après le lavage est aussi une bonne idée.

Dérapages contrôlés
Doit-on braquer ou contre-braquer? Freiner brusquement ou pomper la pédale? En cas de dérapage, il faut prendre rapidement une décision (lire : la bonne). Pour vous aider, tâchez de regarder et de pointer le volant dans la direction où vous souhaitez aller. Arrêtez de fixer l'obstacle que vous tentez désespérément d'éviter et levez plutôt les yeux.

Ne jouez pas au cowboy, non plus. Usez des freins, de l'accélérateur et du volant avec délicatesse pour reprendre le contrôle du véhicule. Rappelez-vous qu'un freinage abusif privera votre véhicule de sa motricité.

Se décoincer
Un sac de sable ou de litière est idéal pour donner de la traction aux pneus lorsque le véhicule se retrouve coincé. Dégagez les roues à l'aide d'une pelle et épandez quelques poignées en dessous et à l'avant de vos roues motrices. Ne les faites pas patiner inutilement, car vous pourriez vous enfoncer davantage. Si une pression modérée sur l'accélérateur ne fait pas bouger le véhicule, arrêtez-le, puis continuez à enlever de la neige et à ajouter du sable.

Serrures accessibles
Gardez toujours une bouteille de dégivreur à serrure ou de WD-40 (avec une petite paille rouge) en votre possession. Les détaillants de pièces en vendent souvent de la taille d'un porte-clés pour qu'on puisse les traîner de façon pratique. Songez de temps à autre à appliquer une petite quantité du produit dans vos serrures par mesure préventive.

Passages de roues dégagés
À l'occasion, enlevez les mottes de gadoue qui obstruent les passages de roues, que ce soit avec un petit coup de pied ou un bon jet de laveuse à pression. Sinon, elles peuvent alourdir votre voiture et même nuire à vos manoeuvres de braquage, ce qui pose un danger lors de situations d'urgence.

Bon entretien

Si votre véhicule perd du liquide ou émet un bruit étrange, il y a un problème, alors trouvez-en la cause et corrigez-le dans les plus brefs délais. Les conditions hivernales rigoureuses usent davantage les composantes mal entretenues.

Vous ne voudriez certainement pas tomber en panne lors d'une sortie en famille ou en tirant une lourde remorque. Votre mécanicien de confiance peut rapidement mener une inspection au moment de votre prochain changement d'huile pour vous garantir des déplacements sécuritaires cet hiver.

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