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Honda Accord 2018 : pas de révolution, mais beaucoup de sophistication

Honda Accord 2018 : pas de révolution, mais beaucoup de sophistication

Découvrez comment la reine conservera sa couronne… Par ,

Il existe un dicton dans le monde des affaires : il ne faut jamais laisser un concurrent profiter de la situation. Il n’est donc pas surprenant que Honda dévoile sa toute nouvelle berline Accord moins de 6 mois après que Toyota ait présenté la nouvelle génération de la Camry. En effet, ces 2 marques se partagent les plus hautes marches du podium au chapitre des ventes et il était important pour Honda de répliquer à son ennemi de toujours. L’enjeu est gros puisque la Camry se révèle un concurrent coriace même si Honda prétend avoir eu le dessus en termes de ventes au cours des derniers mois. On assiste donc à une nouvelle lutte de titans avec 2 versions complètement transformées.

Il faut souligner cependant qu’au Québec et au Canada, les berlines intermédiaires n’ont pas la même popularité qu’au pays de l’Oncle Sam. Ici, on préfère de loin la Civic à l’Accord puisque notre marché privilégie les voitures compactes plus abordables et économes de carburant.

Ceci dit, la Honda Accord 2018 de 10e génération devrait donner du pep à cette catégorie qui voit ses ventes sérieusement menacées par la popularité des VUS. Interviewé à ce sujet, Jeff Conrad, vice-président sénior de Honda aux États-Unis, a répondu : « Il sera très difficile de stopper cette tendance favorisant les VUS comme les CR-V et HR-V, mais les qualités de la nouvelle Accord vont probablement ralentir leur progression et donner un coup de fouet aux ventes de notre berline intermédiaire. »

Photo : D.Duquet

Allure repensée
Si on analyse les faits qui nous ont été présentés lors du dévoilement de l’Accord 2018 au théâtre Garden, un autre lieu historique complètement restauré dans un centre-ville de Détroit en totale reconstruction, on réalise que cette berline japonaise a été transformée du tout au tout, tant sur le plan mécanique qu’esthétique. Cependant, même si la silhouette est toute nouvelle, elle ne constitue pas une révolution, mais plutôt une évolution.

En premier lieu, les stylistes ont adopté les lignes d’un coupé 4 portes avec un toit s’inclinant fortement vers l’arrière, comme le veut la tendance actuelle. Le capot plongeant et le parebrise plus bas donnent une allure encore plus agressive, tandis que les montants de toit avant amincis procurent une meilleure visibilité. Et si vous voyez des similitudes avec la NSX, vous n’êtes pas dans l’erreur.

Soulignons au passage que les phares horizontaux à DEL sont plus étroits qu’auparavant, tandis que le bouclier a été entièrement redessiné. L’une des signatures visuelles de ce nouveau modèle est la barre de chrome qui se superpose à la grille de calandre et qui accueille le logo de la marque.

La section arrière de la Honda Accord 2018 évolue également avec des feux en forme de « C » et un aileron très discret intégré au couvercle du coffre. Autre caractéristique à mentionner : les embouts des tuyaux d’échappement sont maintenant rectangulaires.

Pour créer un look encore plus dynamique, les designers ont élargi la carrosserie de 9 millimètres et abaissé sa hauteur totale de 19 millimètres. Par ailleurs, l’empattement a augmenté de 54 millimètres. Et même si la voiture paraît plus longue, elle s’avère en fait plus courte de 10 millimètres. Il en résulte un habitacle plus spacieux. L’espace pour les jambes à l’arrière s’est accru de 38 millimètres, tandis que la capacité du coffre à bagages est de 472,9 litres.

La planche de bord, entièrement renouvelée, abandonne le système à 2 écrans montés au centre. À la place, on retrouve un écran tactile de 8 pouces, tandis que les cadrans indicateurs sont affichés dans un écran de 7 pouces logé derrière le volant. Sur certains modèles, l’affichage tête haute sera également disponible. Et grande nouveauté, Honda a ramené les boutons de synchronisation et de réglage du volume du système audio, ce qui sera fortement apprécié par les propriétaires de l’Accord.

Photo : D.Duquet

Adieu V6!
Alors que la nouvelle Toyota Camry conserve son V6 au menu, Honda a préféré se limiter à des moteurs turbocompressés à 4 cylindres, insistant pour dire que les acheteurs ne seront pas perdants. Celui de base, d’une cylindrée de 1,5 litre, produit 192 chevaux et 185 livres-pied de couple. De série, il est offert avec une boîte automatique à variation continue, mais il est également possible de commander une boîte manuelle à 6 rapports en version Sport.

Les modèles plus huppés de la Honda Accord 2018 seront livrés avec un turbo de 2,0 litres, soit le même que dans la Civic Type R, mais avec un rendement plus modeste : 252 chevaux et 273 livres-pied de couple. Ce moteur concède 26 chevaux à l’ancien V6, mais son couple est plus élevé de 21 livres-pied. Voilà qui devrait compenser à l’accélération, d’autant plus que le véhicule est plus léger d’environ 65 kilogrammes. Ici, la boîte automatique disponible est la première à 10 rapports qu’on retrouve sur une voiture de traction. Elle est contrôlée par des boutons placés sur la console. Là encore, le modèle Sport propose la boîte manuelle à 6 rapports.

Même si cela n’est pas visible à nos yeux, il est important de souligner que le châssis, les suspensions avant et arrière, le berceau avant du moteur ainsi que le support de la suspension arrière sont tous nouveaux. De plus, grâce à l’utilisation d’acier ultra rigide de haute qualité, la résistance à la torsion a été améliorée de 32 %; au niveau de la flexion, le gain est de 24 %.

Une Accord Hybrid 2018 arrivera au cours de l’an prochain avec une silhouette et un habitacle similaires aux 2 autres modèles. Elle exploitera un moteur de 2,0 litres à cycle Atkinson travaillant de concert avec un ensemble de batteries placées sous le siège arrière et non plus dans le coffre, ce qui permettra d’offrir la même capacité de chargement.

Photo : Honda

Made in USA
Cette 10e génération de la Honda Accord sera à nouveau fabriquée à l’usine de Marysville, en Ohio, tandis que ses moteurs et ses boîtes de vitesses seront assemblés à d’autres usines Honda aux États-Unis. L’enjeu est de taille compte tenu de la concurrence dans ce secteur. Ce nouveau modèle 2018 arrive au moment où l’Accord domine le marché des berlines intermédiaires aux États-Unis et représente le 2e véhicule le plus vendu de Honda, tout juste derrière la Civic.

Étant donné que la formule a été améliorée du tout au tout et que les résultats ont été concluants, il est raisonnable de croire que la nouvelle Accord 2018 connaîtra du succès. Notez bien cependant que le coupé ne sera plus offert en raison de la faible demande. Quant à un rouage intégral, oubliez ça aussi.

Les prix n’ont pas encore été dévoilés, bien sûr, mais cette nouvelle génération devrait être commercialisée à la mi-automne 2017, tandis que le modèle hybride est prévu pour 2018.

Photos de la Honda Accord 2018