Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

IMPA et Monticello, New York

IMPA et Monticello, New York

Par ,

Vous n’avez probablement jamais entendu parler du IMPA, ni où se situe Monticello. Sans surprise, je vais vous le dire.

IMPA signifie International Motor Press Association, qui regroupe à la fois journalistes automobiles et représentants des manufacturiers. Cette année, l’IMPA fête son 50e anniversaire, ayant été fondée en 1961.

Journalistes de n’importe quel type – imprimé, diffusé, en ligne – peuvent devenir membres, tout comme les gens de relations publiques des manufacturiers ainsi que leurs fournisseurs. J’estime le nombre total autour de 2 000 membres.

Quant à Monticello, il s’agit de la plus grande ville de la région Sullivan County Catskills. Que dis-je, ce n’est pas une ville, mais un village, avec une population d’environ 7 000 habitants. Dans cette communauté plutôt tranquille, on trouve le Monticello Casino and Raceway, une piste hippique.

Cependant, il y a aussi le Monticello Motor Club, une piste de course ouverte depuis 2008 avec un circuit brillant et technique que l’on exploite avec des chevaux-vapeur, pas un simple cheval. C’est un club privé pour les gens aisés financièrement : les membres peuvent profiter de la piste 80% des jours d’affaires du club (d'avril à novembre). Le reste du temps, le MMC est réservé pour des événements corporatifs.

Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com

En principe, on peut laisser sa voiture sport exotique au club et aller jouer avec sur la piste quand on en a envie. MMC offre également des cours de conduite avancée (à bord des coupés Cadillac CTS-V de 556 chevaux, rien de moins) et même des « journées d’entraînement pour nounous ». C’est vrai : les gens riches qui engagent des nounous pour s’occuper des enfants et les reconduire à l’école le matin ont besoin de cours de conduite, puisque ces femmes n’ont soit jamais roulé dans la neige, ou jamais roulé du tout.

Donc, chaque année, l’IMPA organise un événement appelé le « Test Days », regroupant certains journalistes et manufacturiers pour un blitz d’essais de voitures et de camions, entremêlé d’un peu de réseautage. Pour la première fois, Test Days se tient au Monticello Motor Club.

Mes collègues Kevin, Mathieu et moi sommes membres du IMPA. Kevin fait maintenant partie des vétérans, alors que Matt et moi sommes des recrues dans cette association, participant pour la première fois au Test Days. À notre grande surprise, il y a des voitures présentes auxquelles on ne s’y attendait pas, tandis que celles qu’on prévoyait rouler sont curieusement absentes.

En principe, la première journée, on choisit les voitures libres, et on dévale les routes de campagne sinueuses de la région. Entre autres, nous avons conduit la nouvelle Audi A6 2012, la Honda Civic hybride 2012, la BMW Z4 2012 munie du nouveau 4-cylindres turbo ainsi que plusieurs voitures superbes comme une rutilante Corvette 2012 munie d’un ensemble 100e anniversaire. On peut aussi mettre nos habilités hors route à l’épreuve sur un parcours très difficile, lequel nous avons complété à bord d’un trio de Land Rover.

Aujourd’hui, on assiste à la journée réservée aux essais sur piste. Mais il pleut. Laisser une centaine de journalistes automobiles sur une piste détrempée, ça risque de devenir assez intéressant.