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Test Days de l'IMPA: buffet de voitures à volonté

Test Days de l'IMPA: buffet de voitures à volonté

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L’événement intitulé Test Days, organisé par l’International Motor Press Association (IMPA), s’est tenu pour la première fois au Monticello Motor Club à New York. Ici, manufacturiers et journalistes automobiles convergent pour deux jours d’essais et de jasette.

De plus, l’IMPA fête cette année ses 50 ans d’existence. Pas mal.

International Motor Press Association’s annual Test Days
Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com

L’événement est vaguement similaire au Festival des essais de l’AJAC, mais contrairement au rassemblement de l’association canadienne, organisé pour déterminer les prix de Voiture canadienne de l’année, le Test Days de l’IMPA est plus relaxe.

Matt, Kevin et moi sommes arrivés le premier matin – tôt – afin de visiter les lieux et d’avoir le temps de cibler les machines que nous essaierions. Puisqu’on prévoyait rouler des véhicules auxquels nous avons rarement accès au Canada, on s’attendait à se glisser derrière le volant de quelques Saab, de quelques voitures et camions GM ainsi que d’autres véhicules qui arriveraient plus tard chez nous.

Aucune Saab. Dommage.

Pas de Chevrolet Impala ni de Colorado, pas de Lincoln Navigator, pas de Suzuki Equator – tous des modèles que nous avions inscrits sur notre liste avant notre arrivée. Mais il y avait quand même de belles surprises.

Une Alfa Romeo Giulietta, importée par Honeywell, fournisseur de turbocompresseurs, nous faisait de l’œil, et on n’a pas hésité à s’emparer de sa clé. Équipée d’un 4-cylindres turbo de 1,4 litre, bon pour 170 chevaux et un couple de 184 lb-pi, la sexy Giulietta nous a charmés.

Volkswagen a apporté une Golf R aux festivités, pourvue d’une version à 240 chevaux de leur fantastique moteur 2,0-litres turbo. On n’a pu résister à essayer celle-là non plus. Une somptueuse Rolls-Royce Ghost a également fait sentir sa présence, et nous l’avons bien sûr testée. On a aussi pris le volant d’une autre beauté fatale, une Chevrolet Corvette GS 2012 munie d’un ensemble 100e anniversaire.

Une Audi A6 2012 totalement redessinée nous attendait, et on en a profité. Nous avons en outre sauté dans la Honda Civic hybride 2012, de même que la BMW Z4 2012, maintenant offerte avec le même 4-cylindres turbo de 2,0 litres que l’on retrouve dans le multisegment X1. Tout à fait sublime.

Surveillez Auto123.com pour nos impressions sur toutes les belles bagnoles mentionnées ci-haut.

Un parcours hors route a aussi été établi dans le bois avec la collaboration de Land Rover, leurs modèles étant évidemment disponibles pour en faire l’essai, et qui se sont avérés extrêmement habiles. Un Jeep Grand Cherokee et un Toyota 4Runner, entre autres, ont de plus franchi la portion la plus difficile du parcours.

Souper et cocktails ont suivi la première journée d’essais. Une bonne opportunité pour Matt, Kevin et moi de rencontrer nos collègues américains.

Jour 2 était réservé pour les sessions autour du magnifique circuit du Monticello Motor Club, une piste de 6,6 kilomètres dessinée avec la collaboration du célèbre pilote Brian Redman. Avec des pentes, des vallons, des courbes à carrossage négatif (off-camber) et une longue portion droite, Monticello s’est avéré tout un défi pour nous les journalistes. Surtout qu’il a plu durant toute la matinée.

À la conclusion des Test Days, on s’est dirigés vers le nord, en route pour la maison, et contents d’y avoir participé. Maintenant que la glace est brisée pour Matt et moi, tous deux des recrues de l’IMPA, on a déjà hâte à l’an prochain.

International Motor Press Association’s annual Test Days
Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com


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