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IndyCar: Derrick Walker parle du sujet sensible de la sécurité des pilotes

IndyCar: Derrick Walker parle du sujet sensible de la sécurité des pilotes

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Lors de notre week-end au Circuit of the Americas à Austin pour la couverture du Grand Prix de Formule 1, nous avons discuté sécurité avec le patron de la série IndyCar, Derrick Walker.

Car en mai dernier, Mark Miles, directeur exécutif de Hulman and Company, et Walker, président des opérations chez IndyCar, annonçaient leur intérêt de voir battus les records de Luyendyk pour une série de quatre tours (236.986 m/h, 381.310 km/h) et son record d’un tour (237.498 m/h, 382.135 km/h).

Mais après l’accident de Dario Franchitti à Houston, qui a mis fin à sa carrière, et le décès tragique de Dan Wheldon sur l’ovale de Las Vegas en 2011, nous avons cru qu’il était pertinent de discuter de l’intérêt d’augmenter les vitesses de ces monoplaces.

IndyCar Houston Dario Franchitti
L'accident de Dario Franchitti à Houston. (Caption: IZOD IndyCar)

« Premièrement, il n’existe pas de mandat à rendre les voitures plus rapides », de nous confier Walker.

« Les voitures rouleront plus vite principalement à cause du développement normal des moteurs. Mais nous n’avons pas été mandatés d’atteindre des vitesses précises. Nous ne pouvons qu’estimer ou prédire quelles seront ces vitesses. Mais jamais on ne nous a demandé d’augmenter les vitesses », de poursuivre Walker.  

Il était toutefois évident qu’après ces terribles accidents, quelque chose devait être fait.

« Nous évaluons certaines modifications à apporter pour accroître la sécurité, ce qui pourrait avoir un impact sur les vitesses atteintes. Dès que nous sommes certains à 100% qu’il s’agit des bonnes choses à instaurer, nous les mettrons en place aussi rapidement que possible, peut-être en 2014, peut-être en 2015. Nous cherchons toujours des moyens d’améliorer la sécurité », d’expliquer Walker à Auto123.com.

« Vous savez, le sport automobile a toujours été dangereux. Nous parlons ici de voitures de courses qui roulent très vite. Dans le cas de Dario, la voiture a fait son travail. Il a survécu au crash. Il a été blessé, mais il a survécu. La clôture qu’il a percuté est d’un modèle homologué par la FIA. Je ne crois pas qu’ils aient vu un tel accident auparavant. On peut parier que des changements seront apportés à ce type de clôture. Je suis presque convaincu », de nous confier Walker.

Comment les Dallara DW12 seront-elles modifiées pour accroître la sécurité des pilotes ?

« Je dirais que nous nous attaquons à trois sections de la voiture. Nous devons terminer nos investigations avant de décider de ce qui doit être modifié. C’est pour cette raison que je ne vous dirai pas sur quelles sections de la voiture nous travaillons. La pire chose que nous puissions faire est de nous précipiter, de faire des compromis et de rendre les choses encore pires qu’elles le sont », de nous dire Walker.

« Accompagnés d’experts, nous devons réfléchir au calme à nos options, et de bien comprendre comment rendre l’IndyCar plus sécuritaire. C’est ce que toute série de courses automobiles doit faire. Nous ne sommes certainement pas une exception. Nous tenons à cœur la sécurité des pilotes ».

« Nous travaillons main dans la main avec la FIA. Les gens de la FIA possèdent une énorme expérience dans le domaine de la sécurité, et nous allons apprendre de leurs conseils et leurs recommandations. Il y a beaucoup de choses à faire en peu de temps. Mais nous faisons aussi vite que possible », de terminer Walker.