Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

30 chandelles pour Infiniti

Spaceport America, Nouveau-Mexique - C’est en 1989 qu’Infiniti lance son premier modèle aux États-Unis (1990 au Canada). La grande berline Q45 qui avait fait l’objet d’une campagne publicitaire qui mettait en vedette un lac tranquille un jour de pluie avec simplement le nom Infiniti à la fin de la publicité. Un 30 secondes qui avait fait parler de lui tout comme la voiture qui était sans calandre lorsqu’elle est arrivée sur le marché. Après les M30, J30 et FX35 des premières années, Infiniti se tourne vers le futur avec deux solutions d’avenir pour un marché plus vert.

Une solution inédite
Au-delà de la solution tout électrique qui comme tous les constructeurs automobiles fait partie des plans d’Infiniti, la division de luxe propose aussi une autre solution que Nissan a baptisé E-Power et qui est déjà sur le marché au Japon. 

Différent des hybrides traditionnels, cette approche ne comporte pas d’autonomie 100% électrique comme un véhicule hybride enfichable, mais il s’agit tout de même d’un véhicule électrique - par contre vous verrez qu’Infiniti joue sur la sémantique. 

Photo : B.Charette

Cette nouvelle technologie repose sur une puissance qui provient de deux moteurs électriques - un sur chaque essieu - situés sous le plancher de la cabine, dont la capacité varie de 3,5 à 5,1 kWh, en fonction du modèle de véhicules qui sera présenté. Ces deux moteurs électriques vont fournir une puissance qui va varier de 248 à 429 chevaux et tous les modèles (5 au total dans les trois prochaines années) seront à traction intégrale. 

Jusqu’ici, c’est intéressant. Voilà où les choses se compliquent un peu. Ces groupes électriques capables d’accélération de 0-100 km/h en 4,5 secondes seront secondés en permanence par une génératrice. Autrement dit, ces batteries de faible capacité seront constamment rechargées par un moteur à essence à trois cylindres de 1,5 litre qui fournit un taux de charge variable en continu à la batterie. Ce moteur à essence n’amène aucune puissance supplémentaire et ne fait pas avancer le véhicule, il fournit uniquement de l’énergie aux batteries qui elles font tourner les roues. 

C’est pour cette raison qu’Infiniti pourra donner le nom de véhicule électrique à ces futurs modèles. Ce sera un véhicule électrique à essence. C’est le principe que GM avait adapté pour donner le nom de véhicule électrique à la Volt, mais contrairement à la Volt qui pouvait parcourir un peu plus de 80 km en mode 100% électrique, la technologie d’Infiniti (qui n’a pas encore de nom) ne permet aucune autonomie en mode purement électrique, car le moteur trois cylindres sera toujours en marche. Vous voyez un peu le dilemme.

Photo : B.Charette

Les avantages et inconvénients d’un tel système
L'utilisation d'une génératrice à essence signifie que ces véhicules n'auront jamais besoin d'être branchés pendant des heures pour se recharger et pourront faire près de 800 km entre chaque plein de carburant. Infiniti affirme que les émissions des véhicules utilisant ce moteur 3 cylindres seront considérablement réduites par rapport aux véhicules existants de la marque et à celles des autres véhicules à combustion interne. 

Mais voilà, aussi faible soit-elle, il y aura des émissions. Vous ne trouvez pas cela un peu bizarre qu’un véhicule électrique émette des GES ? C’est vrai qu’ils seront faibles (les chiffres ne sont pas encore disponibles) mais nous ne sommes pas dans le zéro émission.

Un pont vers l’électrification
L’autre avantage de cette plateforme c’est qu’elle peut accueillir autant la formule du véhicule électrique avec génératrice que la formule tout électrique. Il sera donc facile pour Infiniti de passer de l’un à l’autre selon les intérêts et les mouvances du marché. 

Le nouveau groupe motopropulseur pour véhicules électriques à gaz d'Infiniti sera compatible avec de nombreux points de contact de plate-forme identiques à ceux d’un groupe 100% électrique, chaque système alimentant une batterie en un système haute performance e-AWD (transmission intégrale électrique).

Photo : B.Charette

La plate-forme des futurs véhicules électrifiés d’Infiniti sera conçue pour accueillir une paire de moteurs électriques à haut rendement - un sur l’essieu avant et l’autre sur l’arrière. Donc, les deux technologies seront interchangeables. Pour les véhicules électriques, l'espace entre les deux essieux sera consacré à un bloc batterie de grande capacité. 

Les véhicules avec une génératrice verront le même espace occupé par un bloc batterie, un réservoir de carburant et un système d’échappement, avec le moteur 1,5 litre situé à l’avant pour alimenter le bloc batterie. 

Dans les deux cas, l'entraînement est fourni uniquement par des moteurs électriques. Il est donc facile de développer les deux technologies en parallèle en réalisant des économies d’échelle dans le développement des plateformes et de mettre une des deux technologies sur le marché en fonction de la demande.

Photo : B.Charette

Un QX55 pour l’an prochain
Infiniti nous a aussi dévoilé le prochain utilitaire de la famille, à essence celui-là, le QX55 qui prend des airs de coupé avec un style plus sportif et agressif dans un format plus ramassé et musculaire. Interdiction formelle de prendre des photos (on vous laisse un avant-goût seulement). Le modèle sera dévoilé au cours de l’année 2020 sans doute comme modèle 2021.  

Par ailleurs, on apprend que les modèles 2020 d’Infiniti profiteront de la nouvelle technologie InTouch, un nouveau système d’infodivertissement à écrans doubles qui sera disponible dans toute la gamme des produits Infiniti. Ce système livrera des informations plus abondantes avec Apple CarPlay et Android auto et autres nouvelles fonctions de commande vocale pour rendre la vie du conducteur plus facile. 

Pour ce qui est des technologies électriques, cinq modèles (trois VUS et deux voitures) seront présentés au cours des trois prochaines années dans des formules avec et sans génératrice dans un ordre qui n’a pas encore été déterminé.

Infiniti Q45 1990
Photo : Infiniti
Infiniti Q45 1990
Prototype QS Inspiration
Photo : B.Charette
Prototype QS Inspiration
Prototype QX Inspiration
Photo : B.Charette
Prototype QX Inspiration