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Infiniti voit la vie en… rouge!

Infiniti voit la vie en… rouge!

Le futur est prometteur Par ,

Détroit, Michigan — Lors du Salon de l’auto de Détroit 2016, nous avons eu l’occasion de nous entretenir avec le nouveau président d’Infiniti, Roland Kruger. Ce dernier a ouvertement parlé de son désir de faire de la marque un chef de file et même d’une incursion dans le créneau des véhicules autonomes. L’avenir semble être prometteur pour la division de luxe de Nissan.

Être président n’est jamais une mince tâche, mais Kruger paraît bien maîtriser la situation à peine un an après son arrivée en poste (1er janvier 2015). Il a travaillé fort pour rassembler l’équipe et assurer une bonne communication non seulement au sein de la compagnie (designers, ingénieurs, cadres, etc.), mais aussi avec le réseau de concessionnaires à travers le monde.

Quel est le plan d’Infiniti à court terme? « Nous voulons élargir notre gamme en profitant de toutes les occasions qui se présentent, a-t-il déclaré. Notre objectif est d’attirer une nouvelle clientèle. »
 
De nouveaux modèles comme le multisegment compact QX30 et le coupé Q60 axés sur la performance sont précisément ce à quoi Kruger fait référence. De nos jours, il est important pour les constructeurs automobiles de répondre à tous les besoins des consommateurs, même les plus marginaux. Or, rares sont ceux qui arrivent à le faire. Infiniti est en bonne voie.

Au-delà des nouveaux produits, il faut bien sûr une équipe solide pour en faire la promotion et les vendre. Kruger est pleinement conscient de l’importance des concessionnaires Infiniti. « Nous investirons dans nos concessions et dans la formation, a-t-il expliqué. Après tout, notre mission exige un effort collectif et non l’œuvre de quelques individus. Pour nous, c’est absolument vital dans l’avenir. » 

Parlant d’avenir, quelle direction prendra Infiniti au juste? Quand il a été question des véhicules autonomes (un sujet chaud dans l’industrie en ce moment), Kruger s’est empressé de répondre : « Je vous invite à conduire notre nouvelle berline Q50, qui fait déjà appel à une foule de technologies de conduite autonome. » 

Il a raison. Du régulateur de vitesse adaptatif au système de prévention de sortie de voie (avec correction active de la trajectoire) en passant par les détecteurs de collision avant et arrière, cette Infiniti peut pratiquement se conduire toute seule. En fait, la seule chose qui manque selon Kruger est une technologie de changement de rapport électronique — et les ingénieurs travaillent présentement là-dessus.

Comment la conduite autonome rejoint-elle la philosophie d’Infiniti? « Ça rend l’expérience sur la route plus sécuritaire et offre de nouveaux modes de conduite, ce qui est parfait, car chez Infiniti nous accordons la priorité au conducteur et à l’agrément de conduite. » 

Autrement dit, Infiniti mise sur les aides électroniques à la conduite pour nous simplifier la vie au volant et nous permettre de nous concentrer sur notre tâche principale : conduire.

Par ailleurs, au lieu d’avoir une division de performance à part entière, comme M chez BMW ou AMG chez Mercedes-Benz, Infiniti utilisera la nouvelle désignation « Red ». Ainsi, l’Infiniti Q60 Coupé Red 2017 sera une véritable bête de performance avec un V6 biturbo développant 400 chevaux. 

La compagnie et Kruger en particulier sont très fiers de ce véhicule — et enthousiastes quant à son impact. « Le lancement de la nouvelle Q60 représente tout ce qu’est Infiniti en termes d’image, de design, de technologie et de performance », a-t-il insisté. 

Et les voitures hybrides et électriques dans tout ça? Selon le président d’Infiniti, la technologie électrique servira à livrer plus de puissance et non simplement à sauver de l’essence. Appelés « Blue », les modèles en question seront hybrides plutôt que 100 % électriques. Il n’y aura pas de telle version pour la Q60, cependant. 

Dynamisée par des ventes mondiales qui dépassent maintenant les 200 000 unités, Infiniti connaît un réel essor. La Q60 Coupé a sans contredit été l’un des bons coups du Salon de l’auto de Détroit 2016 et nous sommes impatients de l’essayer.