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Itasca Suncruiser 1996 : essai routier

Itasca Suncruiser 1996 : essai routier

À l'aventure, compagnons! Par ,

À l'aventure, compagnons!

La vie m'a appris à saisir les opportunités dès qu'elles se présentent. Aussi, lorsque l'on m'a proposé de conduire la tournée québécoise d'un groupe de musique et d'humour "rôlistichaotique" venu de France, j'ai accepté d'emblée et ce, sans même demander salaire, pour la seule
Les circonstances ont fait que notre minibus de tournée a plutôt pris la forme d'une habitation motorisée. (Photo: Richard Dupuis)
raison que cette expérience serait frappante sur un CV. C'est bien intéressant, mais je me suis demandé, par la suite, comment allais-je faire pour payer mes factures durant les 12 jours qu'allait durer cette tournée? Il fallait que je trouve une façon de rentabiliser cette escapade, sans contrevenir aux fonctions que j'allais accomplir. Alors pourquoi ne pas profiter de cette aventure pour vous donner mes impressions sur le véhicule que j'allais piloter? Après tout, j'allais conduire ce vaisseau pendant près de deux semaines, soit presque le double du temps que dure un essai routier normal. Heureusement, j'avais apporté mon appareil photo, ce qui me permettra d'illustrer mes propos.

Au début du projet, il était question d'un minibus, et c'est une autre des raisons pour lesquelles je n'ai pas hésité à accepter, car en plus d'avoir, sur mon permis de conduire, la classe nécessaire à la conduite d'un minibus, j'ai également quelques années d'expérience professionnelle à la conduite de véhicules de dimensions similaires. Mais les circonstances ont fait que notre minibus de tournée a plutôt pris la forme d'une habitation motorisée. Pour être plus précis, il s'agit d'une Itasca Suncruiser, une habitation motorisée de classe A - j'expliquerai plus loin les classes de véhicules récréatifs - d'une longueur de 32 pieds (cette unité de mesure étant encore très répandue dans ce domaine), construite sur un châssis Ford, et qui n'avait pas tout à fait 50,000 kilomètres de parcourus, même s'il s'agissait d'un modèle de 1996.

Je me contenterai ici de faire une évaluation la plus complète possible de ce véhicule. Quant à la tournée du Naheulband (c'est le nom du groupe, soit dit en passant), proprement dite, vous pourrez trouver une foule de détails et de photos sur le site officiel des fans québécois du groupe, soit le www.naheulbeukauquebec.com, ou encore à l'adresse originale française du Naheulband, au www.penofchaos.com/donjon.

Prenez le temps qu'il faut, avant

Alors que quelques entreprises sont bien identifiées en ce qui concerne la location à court terme d'habitations motorisées, certaines entreprises -
Le véhicule de classe A est composé d'une carrosserie allant de 7,9 à 13,7 mètres (26 à 45 pieds) complètement fabriquée par un finisseur sur un châssis dénudé qui ne comprend que le rouage d'entraînement, la suspension et quelques éléments additionnels comme le panneau d'instruments. (Photo: Richard Dupuis)
ainsi que certains individus - offrent également leurs véhicules en location. Comme les prix, les conditions de location et l'état général du véhicule loué peuvent varier grandement d'un endroit à un autre, il serait préférable de bien définir vos besoins et vos priorités avant de commencer votre magasinage.

Les véhicules récréatifs sont répertoriés par classes, selon leur fabrication. Le véhicule de classe A est composé d'une carrosserie allant de 7,9 à 13,7 mètres (26 à 45 pieds) complètement fabriquée par un finisseur (dans le cas présent, Itasca, une division de Winnebago Industries) sur un châssis dénudé (provenant de chez GM, Ford ou Freightliner), qui ne comprend que le rouage d'entraînement, la suspension et quelques éléments additionnels comme le panneau d'instruments. Une habitation motorisée de classe B est en fait une fourgonnette dont la carrosserie n'est que légèrement modifiée, et le véhicule de la classe C est composé d'une fourgonnette tronquée (comme les Chevrolet Express, Dodge Sprinter, Ford de série E ou GMC Savana, par exemple) à laquelle on rattache une carrosserie, ce qui forme un véhicule mesurant entre 6,4 et 9,7 mètres (entre 21 et 32 pieds).