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Jaguar Super V8 Portfolio 2006

Jaguar Super V8 Portfolio 2006

Moderniser un classique Par ,

Moderniser un classique

Style. Sophistication. Élégance. Excellence. Voilà les attributs que les constructeurs automobiles de la planète cherchent si désespérément à
La Super V8 Portfolio, qui vient de faire ses débuts au Salon international de l'auto de New York, deviendra la XJ haut de gamme -- qui, selon Jaguar, représente le luxe moderne ultime. (Photo: Jaguar Canada)
atteindre lorsqu'ils conçoivent leurs meilleures berlines de luxe. Ce sont exactement les mêmes mots que l'on retrouve dans leurs épaisses brochures et dans le vocabulaire de leurs vendeurs, avec l'espoir que les riches acheteurs consentissent à débourser un montant dans les six chiffres pour se procurer une voiture de luxe. Et, même s'il est vrai que ces qualités peuvent s'appliquer à n'importe quelle berline de prestige grand format -- de l'Audi A8 à la BMW Série 7 en passant par la Mercedes Classe S et la controversée Volkswagen Phaeton -- aucune ne les mérite plus que la Jaguar Super V8 Portfolio.

Cette dernière, qui vient de faire ses débuts au Salon international de l'auto de New York, deviendra la XJ haut de gamme -- qui, selon Jaguar,
Bien que la Portfolio nous arrive de Coventry, en Angleterre, elle a des racines profondes dans la ville de New York. (Photo: Jaguar Canada)
représente le luxe moderne ultime. Bien que la Portfolio nous arrive de Coventry, en Angleterre, elle a des racines profondes dans la ville de New York. En effet, la version Long Wheelbase (à long empattement) de la XJ avait fait son apparition à ce même salon en avril 2004, tout comme le concept Eight, le véhicule à partir duquel la Portfolio est modelée. À l'image du prototype, la Portfolio de série lève la barre en ce qui a trait au luxe, aux technologies de communication et de divertissement ainsi qu'au stylisme à vocation de performance.

La Super V8 Portfolio est construite sur le châssis monocoque en aluminium à empattement allongé de la berline XJ LWB, ce qui fait qu'elle
La Super V8 Portfolio est construite sur le châssis monocoque en aluminium à empattement allongé de la berline XJ LWB. (Photo: Jaguar Canada)
possède elle aussi un empattement plus long de 125 mm et une hauteur plus haute de 7 mm par rapport au modèle régulier. Malgré qu'elle soit l'une des voitures les plus imposantes et les plus spacieuses du segment F, avec près d'un mètre d'espace pour les jambes à l'arrière, la XJ LWB est également la plus légère, ne pesant que 24 kilos (53 lb) de plus que celle à empattement standard grâce à son design innovateur avec abondance d'aluminium. Comparés à leurs adversaires semblablement équipés, les modèles XJ LWB (incluant la Portfolio) pèsent environ 100 kilos (222 lb) de moins, ce qui donne des voitures de luxe plus rapides, plus agiles et moins énergivores. J'y reviendrai un peu plus tard.

Ce sont vraiment les éléments esthétiques uniques, influencés par le concept Eight, qui séparent la Super V8 Portfolio de la Super V8 à long
Comme tous les modèles de performance Jaguar «R», la Portfolio intègre des croisillons à sa calandre chromée. (Photo: Jaguar Canada)
empattement. La Portfolio repose plus près du sol, et ce, sur des roues «Callisto» de 20 pouces qui reprennent le même design et fini lustré que les jantes du prototype. La hauteur de conduite abaissée favorise en outre une posture élargie et plus sportive -- rien à voir avec le look ordinaire et conservateur de la Long Wheelbase standard. Comme tous les modèles de performance Jaguar «R», la Portfolio intègre des croisillons à sa calandre chromée (et non de couleur assortie), ce qui crée une apparence plus riche en général.