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Jeep dévoilera ses concepts de VUS compacts au Salon de l'auto de Frankfort; la Compass Rallye et la Patriot

Jeep dévoilera ses concepts de VUS compacts au Salon de l'auto de Frankfort; la Compass Rallye et la Patriot

Les nouveaux concepts représentent une vision de ce que pourraient être les futurs modèles compacts de la gamme Jeep Par ,

Les nouveaux concepts représentent une vision de ce que pourraient être les futurs modèles compacts de la gamme Jeep

« Si vous êtes enchaînés au passé, vous ne progresserez jamais ». Ce sont les paroles de Trevor Creed, le vice-président senior du design chez Chrysler. Ces mots étaient dirigés directement vers Jeep, la marque qui représente les véhicules tout-terrain de DaimlerChrysler. Deux concepts
Le concept original de la Jeep Compass. (Photo : DaimlerChrysler)

du ‘bébé’ véhicule utilitaire sport seront introduits au Salon de Frankfort.

La Compass Rallye et la Patriot sont des exemples d’une nouvelle branche dans la gamme et qui est appelée « Jeep Moderne » à l’interne. Elles visent une clientèle plus jeune sans égard au sexe. Destinées à remplir le vide sous la Liberty et jouant dans les platebandes des CR-V, RAV-4 et Tucson, les versions de série de la Compass Rallye et de la Patriot rouleront sur un nouveau chemin; celui qui est pavé et civilisé.

De dimensions plus petites, d’une garde au sol moins haute et d’un tempérament moins tout-terrain, ces Jeep sont davantage conçues pour circuler sur les routes urbaines et pour faire les courses que pour ouvrir des sentiers comme la TJ, la Liberty et la Grand Cherokee. Jeep espère attirer plus d’acheteurs vers la marque avec ces modèles d’entrée de gamme basés sur la plateforme d’une voiture. Une telle construction permet une conduite plus confortable, une meilleure tenue de route, sans oublier un prix plus décent. Ces concepts représentent la preuve que la marque Jeep est en train d’évoluer, défiant les stéréotypes en élargissant la gamme actuelle qui est constituée de quatre modèles. Disons presque actuelle, puisque la Jeep Commander à 7 places n’est pas encore disponible sur le marché.

Le concept Patriot peut mieux être décrit comme étant une Jeep classique, mais en petit format. (Photo : DaimlerChrysler)

Le concept Patriot peut mieux être décrit comme étant une Jeep classique, mais en petit format. Bien qu’il soit quatre pouces plus petit que la Liberty, il suit visuellement la tradition avec sa forme haute et carrée. Les caractéristiques stylistiques majeures comme la calandre plate munie de gros phares circulaires et de projecteurs intégrés conviennent parfaitement à l’identité classique de la marque. Le rapport métal/verre élevé et les ailes sculptées donnent une touche d’individualité. Avec ce concept, Jeep vise assurément une clientèle plus jeune qui préfère un VUS d’allure plus virile avec des panneaux extérieurs plus simples et plus utilitaires. Il s’agit donc d’un clin d’½il à la très populaire Jeep Cherokee de deuxième génération qui a été introduite dans la première moitié des années 80.

Par contre, la Compass n’est pas autant une Jeep qu’un véhicule à hayon. C’est une voie que Jeep n’a jamais explorée depuis les concepts Varsity et Jeepster. Actuellement, il n’y a rien dans la gamme Jeep qui ressemble à la Compass. Elle incorpore la même calandre à sept rainures verticales et les phares circulaires dans un véhicule à l’allure ressemblant à celle de la Pontiac Vibe. Jeep espère faire venir une nouvelle foule qui serait impressionnée par des pneus à profil bas à ligne rouge, par des roues noires et par un ensemble pour carrosserie qui la ferait ressembler à une voiture de la WRC (World Rally Championship). Avec la polyvalence promise et un aménagement intelligemment conçu, elle possède les aspects sport et utilitaires d’un VUS, mais sans s’habiller de la même façon.