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Kappa...ou créer une voiture de A à Z

Kappa...ou créer une voiture de A à Z

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Il arrive fréquemment, quand on créé une voiture, que l'on se serve de principes depuis longtemps éprouvés. On modifie ici et là quelques éléments de châssis, on change des composantes mécaniques et voilà, une toute nouvelle version.

GM a poussé l'expérience beaucoup plus loin et a décidé de créer, à partir de rien, des modèles polyvalents et dynamiques. Du nombre, la Pontiac Solstice, un petit roadster charmant qui fera son apparition l'an prochain sur le marché et que l'on voit déjà depuis quelques temps comme prototype.

La base du Solstice, que la voiture partagera d'ailleurs avec la Chevrolet Nomad et la Saturn Curve, c'est l'architecture Kappa, une toute nouvelle base dessinée en un temps record par les ingénieurs de GM.

Le mandat confié aux ingénieurs était simple: créer une architecture destinée à servir de base à des modèles sportifs compacts avec moteur avant et roues arrières motrices. Tout a donc été refait d'abord pour construire la Solstice, mais aussi pour développer une toute nouvelle gamme de véhicules.

Kappa, c'est un ensemble de caractéristiques réunies dans une ébauche de voiture. Par exemple ce châssis peut accueillir les porte-à-faux courts et des empattements longs. Le design unique de la plate-forme permet de placer les roues véritable-ment aux quatre coins. On espère donc améliorer la maniabilité, sans faire de compromis sur la stabilité.

Et parce que les roues sont très écartées selon les normes habituelles, on peut se permettre plus de dégagement dans l'habitacle.

Tout en conservant ces caractéristiques, il faut se rappeler que Kappa a été initialement pensé pour construire un petit roadster. Il a donc fallu créer un châssis d'une rigidité extrême tout en lui conservant la plus grande légèreté possible. L'utilisation de structures tubulaires a donc permis d'atteindre le but et, espérons-le, d'empêcher le châssis de ployer sous la pression.

Structure rigide, et direction plus maniable, la Solstice possède également une suspension adaptée. Le résultat est étonnant : suspension indépendant à bras asymétrique à l'avant et à l'arrière, ainsi que des ressorts hélicoïdaux enroulés autour d'amortisseurs monotubes Bilstein. Une suspension unique, du moins pour le moment, chez GM puisqu'aucun autre châssis ne permet de l'accueillir.