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Kia débarque à Paris avec un concept sport branché

Kia débarque à Paris avec un concept sport branché

Est-ce que le Sport Concept de Kia pourrait s'avérer la prochaine génération de la Rio RX-V? Par ,

Est-ce que leSport Concept de Kia pourrait s'avérer la prochaine génération de la Rio RX-V?

Remarquable.Voilà la meilleure façon -pour ne pas dire la seule - de décrire les améliorations que Kia a apportées àsa gamme au cours de la dernière année. À titre de comparaison, il a fallupresque deux décennies pour que Hyundai rehausse son image, délaissant la basede l'échelle pour se retrouver au rang des compagnies les plus respectées. Kia,quant à elle, a réussi cette lancée en quatre fois moins de temps (Voir sectionActualité-archives en date du 8 août 2004: Nouvellede l'industrie: Kia Motors adoptera une nouvelle identité corporative).

Biensûr, pour rendre justice à Hyundai, il faut préciser que la grande partie duvirage réalisé par Kia s'est faite grâce à l'essor du géant sud-coréen. Hyundaia récemment fait l'acquisition de Kia et tous les nouveaux modèles de cettedernière ont une architecture basée sur les véhicules Hyundai. Pour unecompagnie qui jure par le segment économique, ce n'est pas une trop vilaineposition dans laquelle se placer.

Lacompacte Spectra 2005, la Spectra5 à cinq portes et le tout prochain VUScompact Sportage sont sans doute les meilleurs exemples des véhicules moderneset bien construits de Kia, quoique le VUS Sorento et la mini-fourgonnetteSedona impressionnent toujours autant. Cependant, il restait quelquesexceptions à la liste des véhicules modernisés de Kia, notamment lessous-compactes Rio et Rio RX-V (Cinco).

C'estun secret de polichinelle: les jours sont comptés pour la vieillissante Rio.Mais de quoi pourrait avoir l'air sa remplaçante? Eh bien, Kia nous en a donnéun bon indice au Mondial de l'auto de Paris 2004 avec une voiture au nomquelque peu ambigu : le Sport Concept. Ce petit missile jaune flamboyantserait un «aperçu dramatique» de la nouvelle sous-compacte qui fera ses débutsmondiaux le printemps prochain.

LaSport, ainsi que la Rio de prochaine génération (si c'est le nom qu'on finitpar lui donner), partage son ADN avec la Getz de Hyundai. Celle-ci fournit une«plate-forme» beaucoup plus rigide pour travailler que la Rio, entre autres unsystème de jambes et de barres anti-torsion à l'Européenne. Il est très peuprobable cependant que la version de série soit munie de jantes de 18 pouces etde pneus de performance, à l'instar de la Sport, ou encore de la suspensiontrès sportive et du dégagement au sol ultra faible du concept.

Si laGetz est haute et droite, avec un habitacle élargi et un court capot, la Sportest plus profilée, plus mince et plus agréable pour l'oeil. Avec ses grandsphares tels des pierres précieuses, sa calandre étroite et son faciès «encouches», la physionomie générale est plaisante - on pourrait aussi direcalquée puisqu'elle semble imiter les derniers designs de Toyota et de Lexus,qui ne sont eux aussi pas très originaux. Le derrière de la Sport est fluideavec un hayon et des phares en coin qui s'intègrent parfaitement au styleglobal.