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L.A. Auto Show 2009 : Changement de cap pour le Kia Sorento 2011

L.A. Auto Show 2009 : Changement de cap pour le Kia Sorento 2011

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Les Coréens ont définitivement le vent dans les voiles. Alors que Hyundai atteint des sommets au chapitre des ventes, Kia se débrouille aussi plutôt bien. Mais cette dernière ne souhaite pas s'arrêter en si bon chemin, et n'hésite pas à raffiner ses produits pour continuer la progression. C'est exactement ce que Kia propose avec le nouveau Sorento, présenté au salon de Los Angeles.


Passablement brute dans sa première version, le nouvel utilitaire Sorento mise plutôt sur un nouveau comportement et une nouvelle attitude, plus proche de la voiture, pour se démarquer. Celui qui figurait comme grand utilitaire devient tout à coup multisegment. Finie donc, la construction sur châssis, le Sorento devient monocoque, et reprend en fait les mêmes bases que son cousin le Santa Fe de Hyundai.

En simple terme de style aussi, la nuance est évidente avec l'ancienne génération, et ce Sorento n'a rien de commun avec son prédécesseur: les lignes s'affichent plus douces, l'habitacle plus raffiné, et les capacités plus légères. On vise davantage le véhicule familial que le hors route extrême.

Une nouvelle vision

L'autre réalité de ce nouveau Sorento, c'est qu'il se veut désormais plus américain que jamais. Il constitue en effet le premier véhicule Kia construit aux États-Unis. Et c'est avec une grande fierté que lors du dévoilement à Los Angeles, les dirigeants de Kia ont souligné la contribution des employés de West Point, Georgie, à la réalisation de ce produit final.

En fait, le dévoilement du Sorento a donné lieu au plus charmant moment du salon, alors que deux employées, venues parler au nom de leurs collègues, ont aussi entonné quelques notes, histoire de bien démontrer leur joie. Réelle ou non, cette joie rendait un joli hommage au personnel georgien.

Kia joue d'ailleurs cette carte en abondance, et lance une campagne promotionnelle qui se complète notamment par l'achat d'un panneau publicitaire sur Time Square New York lors des incontournables célébrations du Nouvel An!

Mécaniquement, le Sorento fait aussi bonne figure. Deux moteurs, un 4 cylindres de 175 chevaux et un V6 de 276 chevaux, seront jumelés à la transmission automatique 6 rapports entièrement conçue par Kia. Et malgré des lignes plus sobres, il offre plus d'espace intérieur que son prédécesseur.

Bien entendu, il faudra attendre le lancement officiel canadien avant de connaître les prix (Auto123.com est d'ailleurs invité en janvier pour en faire l'essai), mais la nouvelle a surpris tout le monde: aux États-Unis, le nouveau Sorento voit son prix abaissé de plusieurs centaines de dollars, et propose une version à moins de 20 000 $US! Espérons que le Canada emboîtera le pas.




photo:Philippe Champoux
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