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La berline Azera est le nouveau porte-étendard de Hyundai

La berline Azera est le nouveau porte-étendard de Hyundai

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Quand les compagnies d'automobiles arrivent avec un nouveau nom pour une nouvelle version d'un modèle existant, elles le font habituellement pour que les consommateurs comprennent que leur proposition est totalement différente de celle qu'elle remplace.

La Hyundai Azera 2006 (photo: Hyundai Motors)
C'est exactement ce que nous serions supposés de penser quand on jette un oeil sur la Hyundai Azera 2006, la remplaçante de la berline intermédiaire XG 350, comme porte-étendard de la firme coréenne.

Ce nouveau modèle est supposé aider l'ambitieuse compagnie coréenne à passer de son passé prolétarien à un futur plus relevé, qui lui permettrait de profiter d'une plus grande part du marché global de l'automobile. Au Canada, par exemple, l'objectif de Hyundai est de doubler ses ventes totales annuelles par rapport aux chiffres actuels, avec de meilleures versions de ses modèles courants ainsi que de tout nouveaux modèles.

L'Azera est le troisième de sept véhicules Hyundai, totalement renouvelés ou simplement redessinés, à être lancés dans une période de 24 mois, donc on peut s'attendre à quatre autres modèles, d'ici environ un an.

Pour sa part, dit Robert F. Cosmai, président et directeur général de Hyundai Amérique du Nord, "l'Azera s'attirera la distinction grâce à ses caractéristiques de sécurité standard dignes d'une leader de sa catégorie, son style raffiné et un contenu généralement réservé aux berlines de luxe plus dispendieuses."

Cosmai dit que le mot "Azera" est supposé évoquer un sentiment se rapprochant du nouveau slogan global de la marque Hyundai - Drive your way (en français, Va de l'avant). Son étymologie comprend la phrase "the era from A to Z" (l'ère de A à Z), et est supposé rappeler le mot français "azur", qui est la couleur du ciel bleu, qui est "une couleur optimiste qui reflète l'objectif de Hyundai de se concentrer sur le futur."

Cosmai croit que, dès le permier regard, l'Azera est clairement "une berline exceptionnelle. Ses lignes gracieuses sont efficaces du côté aérodynamique, réduisant les bruits de vent tout en permettant un habitacle spacieux. Sa ligne de toit spectaculaire et sa partie arrière placent l'Azera dans une classe à part parmi les autres berlines de sa catégorie."

La Hyundai Azera 2006 (photo: Hyundai Motors)
Dans l'ensemble, Cosmai dit que l'Azera est "un design bien équilibré qui rend hommage aux autres modèles de la gamme Hyundai, tout en forgeant une nouvelle base."

Par l'hommage, on entend probablement les lignes "pures et modernes" qui sont en train de "devenir les caractéristiques de design qui représentent la signature de Hyundai", ajoutait Cosmai. "L'extérieur bien conçu de l'Azera, qui se marie à l'intérieur ergonomique et richement aménagé capture vraiment l'essence de la nouvelle génération de véhicules Hyundai."

Sur la route, l'Azera devrait délivrer "une performance inspirée, grâce au tout nouveau moteur V6 tout aluminium de 3,8 litres qui procure plus de puissance de série que la Ford Five Hundred ou la Buick LaCrosse."

Les chiffres officiels ne sont pas encore connus pour le moteur de 3,8 litres, mais Hyundai vise les 265 chevaux à 6000 tours-minute et 257 livres-pied de couple à 4500 tours-minute.

Le moteur est également respectueux de l'environnement, souligne Cosmai, puisqu'il devrait atteindre le niveau de certification ULEV (Ultra Low Emission Vehicle).