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La capote souple acoustique d'Audi

La capote souple acoustique d'Audi

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Aussi bonne qu'Audi le prétend?

En 1979, mon premier véritable emploi rémunéré m'a permis d'acheter une nouvelle voiture. Ayant toujours adoré les Triumph, j'ai opté pour un roadster anglais, et ce, même si je demeurais dans une région pluvieuse. Dans ces années-là, Triumph a sorti sa fameuse TR7. J'ai donc profité de mon nouveau pouvoir d'achat et déboursé 9975 $ pour obtenir un des premiers exemplaires, une TR7 blanche à garnitures bleues, à bandes décoratives personnalisées et avec roues sports (optionnelles).


Audi S4 Cabriolet 2007

Je me rappelle avoir lu à quelque part que la capote de la TR7 était résistante aux fuites et qu'elle possédait des «gouttières» intégrées pour évacuer l'eau le long des vitres latérales. Ces gouttières étaient faites en toile et suivaient la bordure du toit. Or, comme vous l'avez sûrement deviné, il y avait quand même des fuites d'eau. Ce n'était pas aussi alarmant que sur certains autres roadsters de l'époque, mais le problème existait quand même.

En plus de laisser l'eau pénétrer dans l'habitacle, les premières capotes en tissu ne coupaient pas vraiment les bruits du vent et de la route. Elles ne réussissaient pas non plus à garder beaucoup de chaleur en dedans lors des promenades hivernales. D'ailleurs, quand je mettais la chaufferette au max dans mon roadster, la condensation qui avait gelé à l'intérieur commençait à fondre et des gouttes d'eau tombaient sur ma tête. Bref, se balader dans un vieux cabriolet avec la capote déployée était souvent aussi agréable et confortable que de se faire opérer les dents sans anesthésie.

Pour résoudre les nombreux problèmes associés à cette mince couche de tissu servant de toit, plusieurs constructeurs se sont tournés vers des capotes rigides rétractables. Ces merveilles d'ingénierie offrent le meilleur des deux mondes; toutefois, elles s'avèrent plus dispendieuses, lourdes, volumineuses et complexes. Audi a choisi de maintenir ses efforts dans le perfectionnement des capotes souples. Cet hiver, j'ai d'ailleurs eu la chance d'essayer une S4 Cabriolet. La «chance», vous dites?

Eh bien, j'ai eu l'opportunité de tester le nouveau toit en tissu acoustique de la compagnie qui protège contre le vent, la pluie et le froid. Il s'agit d'une option par rapport à la capote souple régulière. Audi soutient que son toit acoustique offre la même isolation contre le bruit du vent et de la route qu'une capote rigide fixe. Et apparemment, il conserve toute la chaleur à l'intérieur et tout le froid à l'extérieur. Comme tout bon consommateur, je me suis d'abord montré sceptique devant de telles prétentions.

Audi S4 Cabriolet 2007