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La clé du succès du NASCAR

La clé du succès du NASCAR

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Habitué aux Grands Prix de F1 et autres événements de circuits routiers, c'est toujours un choc culturel pour moi d'assister à une course NASCAR.

Attention : pas le NAPA 200 de la série Nationwide à Montréal, tenu sur un circuit routier, mais une vraie course de NASCAR mettant en vedette la Coupe Sprint sur un ovale.

J'étais donc à Loudon au New Hampshire Motor Speed le week-end dernier. Premier fait qui étonne, c'est d'entendre parler français ! Car samedi, parmi les spectateurs, on entendait au moins une conservation sur trois qui se déroulait en français !

Il faut préciser que l'ovale d'un mille est situé à moins de cinq heures de route de Montréal. De plus, Andrew Ranger courait en série K&N, et plusieurs pilotes québécois étaient en action en série ACT. Mais Loudon attire les amateurs québécois.

La clé du succès du NASCAR
Photo: René Fagnan/Auto123.com

L'autre chose qui stupéfie, c'est l'ambiance que créent 95 000 spectateurs massés autour d'un si petit ovale ! Ajoutez à cela la foule qui délire lors de la présentation des pilotes, le silence religieux qui règne durant l'hymne national américain et le passage de l'énorme bombardier militaire fraîchement revenu d'Irak, ça donne la chair de poule !

Le plus surprenant reste toutefois l'accessibilité de la ligne des puits aux amateurs le dimanche avant la course !

Les stands sont alors pris d’assaut par des milliers d'amateurs vêtus aux couleurs de leurs pilotes préférés. Car aux États-Unis, la loyauté envers son idole dépasse tout entendement.

Les amateurs peuvent ainsi admirer les bolides, discuter avec les mécanos, se faire photographier dans le box de leur favori, écrire un mot d'encouragement sur le muret et même acheter des souvenirs dont les profits sont versés à des œuvres caritatives.

Et que dire du prix des billets pour assister à une course Sprint NASCAR. Ils se vendent entre 50 et 100$, la moyenne du prix étant de 88$ par personne. Et pour ce prix, vous avez droit à toute une journée fort bien remplie, comprenant même un spectacle country « live » avant le départ de la course. Ainsi qu'une belle pagaille pour quitter le circuit par l'intermédiaire de petites routes de campagne !

Donc si vous le pouvez l'an prochain, n'hésitez pas une seule seconde à aller découvrir ce qui fait l'esprit NASCAR. C'est très différent de la F1, mais en NASCAR, n'importe qui peut rencontrer son idole et lui demander un autographe. Même des légendes vivantes comme Richard Petty !