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La GT Tungsten, un hommage au passé et au présent de Ford

La GT Tungsten, un hommage au passé et au présent de Ford

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Il y a 40 ans, en juin, s'amorçait la domination de Ford aux 24 Heures du Mans avec la super voiture GT40, un règne qui allait durer quatre ans.
(Photo: Ford)
Évidemment, c'est un anniversaire beaucoup trop important pour ne pas le souligner avec un modèle commémoratif qui soit autant fidèle au succès passé qu'inspiré par les performances actuelles.

Alors, dites bonjour à la Ford GT et sa toute nouvelle couleur, Argent Tungstène, qui rappelle à quel point la GT40 a conquis Le Mans et qui évoque l'actuelle division SVT («Special Vehicle Team») de Ford.

Ce deuxième point peut paraître un tantinet exagéré dans l'esprit de l'observateur moyen, mais le constructeur américain prétend qu'il y a «un peu de Ford GT dans tous les produits SVT, comme le prouvent la technologie, les talents d'ingénierie et les matériaux appliqués aux futurs produits SVT».

La relation entre les routes françaises et les circuits nord-américains a débuté par un sombre après-midi de juin (le 19, plus précisément), en 1966. Trois voitures de course Ford GT40 Mk II terminent alors 1ere, 2e et 3e au fil d'arrivée, démontrant au monde entier que Ford a devancé les grandes compagnies automobiles de la planète - particulièrement Ferrari.

«Le 19 juin 1966 a sans doute été le deuxième jour le plus important dans l'histoire de Ford Motor Company», affirme Phil Martens, vice-président général, Création de produits chez Ford du Canada Limitée. «Le premier, bien sûr, a été le 10 octobre 1901, quand Henry Ford a remporté sa première et unique course à bord du bolide «Sweepstakes», pavant la voie au lancement de Ford Motor Company.»

(Photo: Ford)
Martens affirme que ces deux événements ont contribué à «établir une culture de performance chez Ford Motor Company qui bénéficie aujourd'hui nos produits, notre expertise et la fidélité envers notre marque. Maintenant, cette culture est incarnée dans la Ford GT, proprement désignée comme la voiture de tête de toute la compagnie.»

Ford a connu divers degrés de succès dans les courses en 40 ans. Toutefois, son aventure en Formule Un s'est terminée après maints et maints échecs pour rendre compétitive l'écurie qu'elle alimentait, Jaguar, encore une fois par rapport au reste du monde et spécialement Ferrari.

Or, le géant de Dearborn, au Michigan, ne célèbre pas - et ne veut pas célébrer - uniquement son passé. Il regarde plutôt vers l'avant, bâtissant sur son héritage avec SVT afin d'accroître la performance des produits Ford, présents et futurs.

Un quart de siècle après le balayage réalisé au Mans, Ford a inauguré SVT dans le but de produire des versions haute performance de ses véhicules, dont le SVT F-150 Lightning, la SVT Focus, la SVT Contour et la SVT Mustang Cobra.

L'expérience en ingénierie de l'équipe ainsi que sa passion pour la performance se sont avérées essentielles dans le développement et la mise en marché de la super voiture Ford GT; c'est du moins ce que soutient Martens.