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La marque Scion, vous connaissez?

La marque Scion, vous connaissez?

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Toyota est en voie de devenir le plus grand constructeur de voitures au monde. Cette compagnie a le vent dans les voiles, et son chiffre d'affaires augmente sans cesse. Toutefois, il y a quelques années, Toyota avait un problème. La moyenne d'âge de ses acheteurs devenait de plus en plus élevée.

Que faire?

Difficile de changer la recette, lorsqu'elle connaît du succès. Les modèles Corolla et Camry se vendent comme des petits pains chauds, alors pas question de changer leur image. Mais lorsque les baby-boomers seront trop vieux pour conduire, que fera la compagnie pour assurer son niveau de ventes actuel?

La marque Scion est née. Cette marque a d'abord été planifiée, commercialisée et destinée à une clientèle plus jeune, branchée et dynamique. Tous les efforts ont été mis en oeuvre pour réponse aux besoins de ce groupe d'âge.

Le résultat? Deux modèles ont été lancés pour l'année modèle 2004 et un troisième pour 2005.

Scion xA

Cette petite voiture rondelette à 4 portes avec hayon dispose d'un moteur 4 cylindres de 1,5 litre à 16 soupapes, produisant 103 chevaux et 101 livres-pied de couple. Vous avez le choix entre une boîte de vitesses manuelle à cinq rapports ou une boîte de vitesses automatique à quatre rapports en option. Elle ressemble à une Matrix qu'on a laissée trop longtemps dans la sécheuse.

Scion xB

Avec un design un peu plus vieillot, la xB a une allure typiquement « boîte à beurre » japonaise. Étant également une petite voiture à quatre portes avec hayon, elle est munie de la même motorisation que la xA, qui est en fait la mécanique de la défunte Echo.

En termes de dimensions, les xA et xB se comparent bien aux voitures à hayon que l'on connaît chez nous. Les Chevrolet Aveo/Pontiac Wave/Suzuki Swift+, Hyundai Accent5, Chevrolet Optra5, Suzuki Aerio Familiale et Toyota Yaris cinq portes seraient tous en concurrence avec ces deux coquettes Scion. À noter pour la xB, par contre : sa carrosserie stylisée à l'équerre lui confère, à l'exception de sa largeur, un habitacle caverneux. C'est particulièrement le cas lorsqu'on rabaisse la banquette arrière; on se retrouve avec un espace impressionnant pour transporter de gros objets.

Quant à l'équipement de série, les xA et xB feront rougir la concurrence en disposant de freins antiblocage, de roues de 15 pouces, d'un climatiseur, d'un groupe électrique, de contrôles audio montés sur le volant et d'une chaîne audio avec lecture MP3 et six haut-parleurs. Leur prix? La xA est offerte à partir de 13 270 $ US, et la xB est offerte à partir de 14 570 $ US.

Pour vous donner une idée du prix en dollars américains, une Aveo LT coûte 13 555 $ US. Une Suzuki Aerio SX coûte 14 499 $ US. Une Suzuki Reno, jumelle de la Optra5 aux États-Unis, coûte 13 199 $ US. Quant aux Accent5, Wave, Swift+ et Yaris, elles ne sont pas disponibles chez nos voisins du sud.