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La Toyota Prius se hisse aux rangs des intermédiaires !

La Toyota Prius se hisse aux rangs des intermédiaires !

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Alors que certains constructeurs d'automobiles remettent en doute le développement d'une voiture "verte", Toyota a dévoilé au Salon de NewYork la deuxième génération de sa Prius. Surprise : l'hybride quitte les rangs des voitures compactes pour se hisser parmi les intermédiaires.

Du coup, le fossé financier qui existait entre l'hybride et les voitures compactes de sa catégorie - plus ou moins 15 000 $ - s'amenuise au point que l'équation " coût d'acquisition versus économie d'essence " devient fort intéressante.

En effet, avec ses équipements de série (freins ABS, glaces et portes électriques et climatisation électrique, fonctionnelle même quand le moteur à essence est à l'arrêt), le prix de la nouvelle Prius, qui devrait continuer de s'afficher à 30 000$, se rapproche inexorablement de celui de la Toyota Ca m ry.

Plus longue de 14 centimètres, la Prius 2004 propose 10 % plus d'espace intérieur, notamment grâce à sa nouvelle configuration bicorps à "cinq portes" (hatchback). Même si elle compte 40 kilos de plus sur la balance, elle promet des performances plus solides: le 0 à 100 km/h en 10 secondes plutôt qu'en 12.

Ce gain de puissance (106 chevaux plutôt que 98) est attribuable au système hybride d'avant-garde qui vient se glisser sous le capot, le Hybrid Synergy Drive. Le moteur électrique passe de 33 à 50 kilowatts, question de produire 500 volts, en hausse de 200 volts. Conséquence: le moteur électrique fait davantage sa part, et ce, à vitesse plus élevée.