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L'ABC des transmissions modernes

L'ABC des transmissions modernes

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Les abréviations comme DSG, SMG et CVT vous embêtent? Vous n'êtes pas seul.

(Photo: Justin Pritchard, Auto123.com)
Il y a ceux qui adorent la sensation d'être au volant d'un bolide de performance équipé d'une boîte manuelle de performance, et puis il y a ceux qui ne veulent rien savoir, qui se contentent bien de placer le levier de leur transmission en position «Drive».

Au cours des dernières années, les choix de transmissions se sont grandement multipliés. Certaines boîtes de vitesses offrent un compromis entre les modes manuel et automatique, tandis que d'autres n'ont pas de rapports du tout.

De plus en plus, les constructeurs proposent un mode manuel/séquentiel, un mode sport ou encore des palettes de commande. Vous avez sûrement déjà vu à quoi cela pouvait ressembler dans la brochure de votre futur véhicule. Choisirez-vous une manuelle ou une automatique? Peut-être une semi-automatique? Combien aura-t-elle de rapports?

Les transmissions automatiques avec mode manuel permettent au conducteur d'alterner comme bon lui semble entre les modes manuel et automatique. En mode manuel, il suffit de pousser le levier vers l'avant pour passer à un rapport supérieur et vers l'arrière pour passer à un rapport inférieur. Ce type de transmission est avantageux dans le trafic et sur les routes de campagne. Gardez le levier en position «Drive» si vous tenez un verre de café dans une main en vous rendant au travail. La
(Photo: Justin Pritchard, Auto123.com)
transmission se chargera d'effectuer les changements de rapport, et ce, le plus économiquement possible. C'est un peu le meilleur des deux mondes: facile ET agréable à utiliser.

La Hyundai Sonata est offerte avec une manuelle et une automatique «SportShift». Jeremy Mannella, représentant aux ventes pour la compagnie, affirme que «les messieurs achètent habituellement des voitures automatiques pour leur femme, mais dans ce cas-ci, ils peuvent avoir plus de plaisir et plus de contrôle s'ils se retrouvent derrière le volant.»

Les transmissions avec mode manuel ont aussi des bénéfices en conduite hivernale. Les accélérations sur chaussée glissante sont améliorées en ayant un contrôle plus précis sur le rapport utilisé par la transmission et sur les embrayages. Les rétrogradations peuvent se faire plus rapidement pour conserver la maîtrise de la voiture tout en ralentissant sur les routes enneigées sans se servir des freins.

Palettes? Leviers au volant?
Une boîte de type Formule Un a été utilisée pour la première fois par la Ferrari F355 F1, il y a plusieurs années. Les résultats ont été concluants. Même des voitures d'entrée de gamme modernes comme l'Acura CSX sont disponibles avec des palettes de commande montées au volant. Même si le levier de transmission est laissé en position «Drive», la simple activation des palettes permet au conducteur d'avoir la force de 155 chevaux au bout
(Photo: Justin Pritchard, Auto123.com)
des doigts. Il peut donc changer les vitesses sans retirer ses mains du volant. Un «clic» sur une des palettes envoie un signal électronique rapide à la transmission, qui doit trouver le rapport supérieur ou inférieur correspondant.

Les voitures comme la CSX avec palettes de commande au volant sont très amusantes, mais elles offrent quand même la sensation d'une boîte automatique: les passages sont relativement lents et il n'y a pas vraiment d'interruption dans le comportement du papillon des gaz. Par surcroît, un léger délai se fait sentir entre le clic sur la palette et la réaction subséquente de la transmission. Bref, celle-ci conserve toujours son âme automatique.