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Le capot à déploiement pyrotechnique de la Jaguar XK reçoit une distinction de sécurité

Le capot à déploiement pyrotechnique de la Jaguar XK reçoit une distinction de sécurité

Le fait de sauver des vies n'a jamais paru aussi ravissant Par ,

Le fait de sauver des vies n'a jamais paru aussi ravissant

Il est tragique mais quand même véridique qu'à chaque jour, des
Le nouveau système de capot de la Jaguar vise à réduire les blessures et les décès chez les piétons. (Photo: Jaguar Canada)
centaines de piétons sont sérieusement blessés ou tués dans des collisions avec des automobiles. Malgré le fait que ce soit un problème sérieux à travers le monde entier, c'est un phénomène qui demeure largement ignoré par l'ensemble des médias. Pour plusieurs, quand il est question de sécurité automobile, l'emphase est mise sur la sécurité des occupants, et particulièrement celle des enfants qui voyagent à bord. En Amérique du Nord, il n'y a aucune réglementation concernant la sécurité des piétons.

Dans d'autres parties du monde, la situation concernant la sécurité des
La conscience sociale européenne a joué pour beaucoup dans la solution de Jaguar pour la sécurité des piétons. (Photo: Jaguar Canada)
piétons est légèrement différente; depuis le milieu des années 1990, la FIA, l'organisme européen fixant les normes de sécurité dans le domaine de l'automobile, a essayé de s'attaquer à ce problème. De la même façon qu'une voiture doit respecter des normes fédérales de sécurité pour les passagers lors d'impacts frontaux et latéraux, les voitures produites pour la vente en Europe sont aussi sujettes à des tests d'impact sur des piétons. Quoique aucune voiture n'ait été retirée du marché pour une faible note à un test d'impact sur un piéton (ni pour une faible note à un test de collision, d'ailleurs), l'image négative associée à un piètre résultat à ces tests a amené les manufacturiers automobiles à changer progressivement le design de leurs voitures afin de faire mieux lors des tests simulés.

Avez-vous remarqué la façon dont plusieurs voitures dites "globales" sont
Pourriez-vous imaginer ce que la ravissante décapotable XK aurait l'air sans ce nez muni de caractéristiques de sécurité pour les piétons? Certainement pas à ce que l'on voit ici. (Photo: Jaguar Canada)
dessinées? Quelques-unes ont un nez contondant, arrondi, ainsi qu'un capot monté haut, afin de procurer un espace pouvant servir de coussin entre le capot et le moteur. Les autres prennent des mesures moins drastiques, telles que relocaliser les essuie-glaces et les buses de lave-glace sous le rebord du capot, alors que les médaillons de capot et les lave-phares sont tout simplement disparus. Des véhicules comme la toute nouvelle Honda Civic, la nouvelle Yaris, la dernière version de la GTI de VW et même le véhicule utilitaire sport XC90 de Volvo, dernièrement révisé, ne sont que quelques-uns de ceux qui possèdent de telles caractéristiques de sécurité intégrées.

Alors qu'il peut sembler insignifiant de se plaindre sur le fait que de telles caractéristiques peuvent sauver des vies, il en résulte tout de même certaines conséquences; les lignes de capot élevées inhérentes à ces caractéristiques, ainsi que les nez bulbeux qui en résultent, se révèlent éprouvants pour les designers de ces voitures. Il est difficile de mettre en place de telles caractéristiques à même le design d'une partie avant conventionnelle, et s'est avéré un défi compliqué de les adapter à deux types particuliers de véhicules: les VUS, à cause de leur nez verticaux, pratiquement droits, et de façon plus drastique, les voitures sport. Imaginez, pour un instant, l'avant rebondi d'une Toyota Yaris attaché à la carrosserie profilée et somptueuse d'une Aston Martin ou d'une Porsche: ça ne fonctionnerait tout simplement pas!