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Le génie de la Renaissance, Léonard de Vinci, a-t-il inventé l'auto?

Le génie de la Renaissance, Léonard de Vinci, a-t-il inventé l'auto?

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Le génie de la Renaissance, Léonard de Vinci, a-t-il inventé l'auto?

Depuis près de 120 ans, Karl Benz et Daimler Gottlieb ont été considérés comme les inventeurs de l'automobile

Qui a eu l'idée en premier de créer un véhicule propulsé par lui-même? Si l'on se fie aux professeurs et aux divers écrits, cet honneur revient au duo allemand formé de Karl Benz et Daimler Gottlieb, dont le chariot à trois roues de 0,75 chevaux (cheval?) se promenait sur les routes allemandes dès 1886.

Cette école de pensée largement acceptée exclut toutefois les véhicules alimentés à la vapeur conçus et fabriqués bien avant la Benz à essence. La raison veut que ces modèles n'étaient pas très réussis, ni même produits à grande échelle.

Il semble tout de même que les défenseurs des véhicules à vapeur ont un point valable qui remet en question la vraie paternité de l'automobile attribuée à Benz et compagnie. Quelques centaines d'années auparavant, au 15e siècle, Léonard de Vinci - un des plus prolifiques inventeurs, artistes et penseurs que la terre ait jamais connu, un savant sans contredit à l'origine du terme "Homme de la Renaissance" en raison de ses peintures célèbres (Mona Lisa et la Dernière Cène), un génie qui a fait des croquis et des ébauches ultra avant-gardistes d'un hélicoptère, d'un sous-marin, d'un char d'assaut, d'un robot, d'un parachute et d'un pont suspendu - avait également conçu... une automobile.

Que dit-on là? Eh bien, faites de la place, Karl et Daimler, car il semble que le premier véhicule à se propulser de lui-même (à moins de preuves contraires) a été inventé par de Vinci vers 1478, soit 408 ans avant le trois-roues des Allemands et 431 ans avant le premier Modèle T de Henry Ford dans une usine de Détroit, aux États-Unis.

1478, c'est aussi 328 ans avant la chute du Saint Empire Catholique, 305 ans avant la Révolution américaine et même 14 ans avant la découverte par Christophe Colomb du continent qui allait produire le chef-d'oeuvre de Ford.

Pourquoi toute cette controverse autour de l'origine de l'automobile, après tant de siècles écoulés? C'est que, dernièrement, les plans techniques de la voiture de de Vinci ont été repris pour créer un modèle grandeur nature. Celui-ci peut en effet être admiré dans le cadre de la récente expansion du Musée Leonardiano di Vinci, situé dans le tranquille village toscan de Vinci, en Italie. Bien que ce musée se spécialise en inventions et croquis de l'illustre savant, c'est aussi un endroit fort intéressant à visiter pour tout amateur de génie mécanique, le musée étant dédié à son génie intellectuel plutôt qu'à son côté artistique.