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Le Massachusetts interdit aux jeunes de conduire la nuit

Le Massachusetts interdit aux jeunes de conduire la nuit

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L’État du Massachusetts a décidé d’interdire en 2007 aux conducteurs de moins de 18 ans de prendre le volant entre 12 ; 30 et 5 heures du matin pour contrer la fatigue au volant. Les contrevenants verront ainsi leur permis suspendu pour 60 jours; s'il s’agit d’une 2e offense, la suspension de permis passe alors à 180 jours et elle est d'un an en cas de 3e infraction. Auparavant, les conducteurs fautifs se voyaient infliger des amendes de 35 $US (1re), 75 $US (2e) et jusqu'à 100 $US (3e et subséquentes), selon le Washington Post. Résultat : les accidents ont été réduits de façon spectaculaire dans cette tranche d’âge.

Pourquoi imposer de telles règles? Selon un groupe de chercheurs de l’hôpital Brigham and Women de Boston, les adolescents sont plus susceptibles de s’endormir au volant que les conducteurs plus âgés, en raison du mécanisme du sommeil. En effet, les chercheurs ont démontré que les jeunes ont cette « faculté » de s’endormir très rapidement, faculté qui tend à diminuer en vieillissant. 

« Chez les jeunes gens, quand la fatigue devient importante, le mécanisme qui déclenche le sommeil fonctionne très bien », a déclaré Charles Czeisler, chef de la division des troubles du sommeil et du rythme circadien à l'hôpital Brigham and Women à Boston. « Les jeunes sont plus vulnérables. Ce mécanisme prendra le contrôle, et les gens vont se diriger sur le côté de la route et finiront leur course dans un poteau de téléphone ».

Et si le taux d’accidents a diminué de façon notable chez les moins de 18 ans, il tend à augmenter de façon substantielle une fois le cap de l’âge adulte atteint. Selon Charles Czeisler, il faudrait étendre la loi aux jeunes adultes également.

Que pensez-vous de cette loi? Croyez-vous qu’une telle législation devrait être adoptée ici?