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Le monde de l'automobile pleure le décès de Carroll Shelby

Le monde de l'automobile pleure le décès de Carroll Shelby

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Le légendaire Carroll Shelby est décédé, à l’âge de 89 ans, jeudi dernier, selon une annonce faite sur ShelbyAutos.com.

Shelby, un Texan né d’un père facteur, s’est forgé une réputation de pilote hors pair au fil des ans – devenant même en 1959 le deuxième Américain après Phil Hill à remporter les 24 Heures du Mans.

« Contrairement à plusieurs pilotes, Carroll Shelby venait d’une petite famille », Jay Leno se souvient dans le NY Times.

Beaucoup cependant ignorent qu’avant de piloter des voitures, Shelby a piloté, au cours de la Seconde Guerre mondiale, des avions de chasse. Seulement une fois le conflit planétaire terminé, s’est-il tourné vers l’industrie pétrolière, avant de travailler sur une ferme où on élevait des poulets.

La course était une occupation parallèle à toutes ces activités.

Carroll Shelby (1923-2012) (Photo: ShelbyAutos.com)
Carroll Shelby (1923-2012) (Photo: ShelbyAutos.com)

Il y aussi eu le Carroll Shelby concepteur de voitures.

On a qu’à penser à la Shelby Cobra – essentiellement un énorme V8 monté dans un petit châssis AC britannique – qui est rapidement devenue le cauchemar des Ferrari, Maserati et autres Jaguar.

« Dans toute l’histoire de notre compagnie, on compte les hommes qui ont profondément changé notre façon de faire sur les doigts d’une main – Carroll Shelby fait partie de ce nombre », estime James Allison, directeur de Ford Racing, sur Autosport.com.

De nos jours, plusieurs voitures portent encore sa marque – notamment la Ford Shelby GT500 2013.

« Carroll Shelby a inspiré tous ceux qui ont travaillé avec lui », résume Edsel Ford II, petit-fils d’Henry Ford lui-même, dans le Chicago Tribune.

« Sa passion et son enthousiasme étaient contagieux. »

Source: ShelbyAutos.com