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Salon de Toronto 2010 : Hommage à un grand, Carroll Shelby

Salon de Toronto 2010 : Hommage à un grand, Carroll Shelby

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Rares sont les personnalités qui traversent leur époque avec autant de panache et d'importance que Carroll Shelby. Cet ancien pilote automobile, premier américain à remporter les 24 heures du Mans, est aussi devenu ce qu'il est convenu d'appeler le Père des «muscle cars» américains. C'est à lui que l'on doit quelques-uns des designs les plus importants, et les plus connus, du dernier siècle en automobile.

photo: Michael Wong

Et c'est à lui aussi que le Salon international de l'auto du Canada de Toronto a voulu rendre hommage en exposant quelques-unes de ses plus célèbres créations, tout en intronisant l'homme au temple de la renommée automobile du Canada.

Âgé de 87 ans, Carroll Shelby était lui même sur place pour recevoir cet honneur, et assister au dévoilement en grande première de cette exposition, On a aussi profité de l'occasion pour offrir à l'encan une des Mustang Cobra Shelby GT500 2010 au profit de deux organismes, dont la Fondation Carroll Shelby pour l'enfance. Le véhicule a trouvé preneur pour la coquette somme de 107 000 $, mais il a fallu que l'invité d'honneur y ajoute son chapeau noir légendaire pour atteindre ce sommet.

Une exposition spectaculaire

Quand Carroll Shelby a décidé de modifier la petite voiture de course importée pour les besoins de son école, et d'y installer un moteur Ford, il a littéralement écrit l'histoire. Cette AC est devenue la célèbre Cobra, qui continue encore aujourd'hui de faire tourner les têtes, et qui inspire encore les créateurs contemporains de Ford, notamment avec la Mustang Shelby GT500 2010.

Mais ce n'est là qu'une des nombreuses voitures mises à l'exposition dans le cadre du Salon international de l'auto de Toronto. En fait, au total, la valeur des créations Shelby et d'autres voitures exposées qui y sont présentées excèdent les 45 millions de dollars.

Du nombre, la célèbre Daytona Coupe CSX2299 1964, un coupé unique dont la valeur est estimée à 7,25 millions de dollars et qui a servi à la saison de course de 1964. Inspirée d'un design allemand, elle se démarque par sa ligne aérodynamique unique.

On y retrouvera aussi la Austin Healey 100s, une des 55 voitures construites en 1954 par le manufacturier Aston Martin qui l'a utilisée, avec Shelby au volant, pour réaliser de nouveaux records de vitesse sur le Lac Salé de Bonneville.

photo: Michael Wong