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Le petit moteur trois cylindres EcoBoost de Ford voit grand

Le petit moteur trois cylindres EcoBoost de Ford voit grand

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DEARBORN, Michigan – Il y a plus d'une façon de mener la guerre contre les hausses du prix du carburant. Ford a récemment parcouru les différents salons automobiles avec sa tournée Power of Choice (Puissance du choix) pour faire la promotion de ses véhicules écoénergétiques hybrides et électriques, ainsi que sa gamme de moteurs EcoBoost. Le tout nouveau moteur trois cylindres EcoBoost s'ajoute à cette liste, offrant une consommation de carburant qui se rapproche de certains véhicules hybrides.

Grâce aux avancées technologiques des dernières années, nous sommes bien loin de l'époque des petits moteurs bruyants qui vibraient indûment. Ce petit moteur compact EcoBoost de 1,0 L, ne pesant pas plus que 90,7 kg, n'a pas un bloc-moteur en aluminium selon la norme : il est en fonte, ce qui minimise sa taille, et permet au moteur d'atteindre sa température de fonctionnement idéale rapidement, réduisant ainsi la consommation de carburant et les gaz à effet de serre.

Ford 1.0L Ecoboost moteur
Photo: Lesley Wimbush

Au lieu d'ajouter un arbre d'équilibrage, le moteur 1,0 L EcoBoost est muni d'un volant et d'une poulie déséquilibrée pour annuler les effets indésirables de déséquilibre inhérents aux moteurs trois cylindres. L'utilisation d'une culasse avec tubulure d'échappement intégré permet de réduire la température des gaz d'échappement, éliminant ainsi le besoin d'enrichir le mélange stœchiométrique, ce qui augmenterait la consommation. Ce petit moteur turbocompressé utilise le double calage variable, et un enduit antifriction sur les pièces internes du moteur.

Ce moteur EcoBoost de 123 ch ou de 98 ch (disponible dans la Focus européenne) selon le choix, a été nommé Moteur International de l'année 2012. Sa version de 98 ch affiche une consommation moyenne de 4,8 L/100km, ce qui la positionne favorablement dans la course aux moteurs écoénergétiques. À titre de comparaison, le moteur quatre cylindres de 1,3 L de la petite Scion iQ consomme 5,1 L/100km et produit 94 ch.

Le moteur EcoBoost arrivera dans notre marché l'an prochain, selon Ford, sans préciser les modèles qui en seront équipés. La Focus et la Fiesta semblent être des candidates valables selon nous.

Nous avons eu la chance de conduire deux modèles européens de 123 ch sur la piste d'essai de Ford à Dearborn au Michigan. Avec son couple de 125 lb-pi et sa boîte manuelle à six rapports, le moteur ne semble pas s'essouffler, nous donnant l'impression de conduire une Fiesta quatre cylindres un peu moins nerveuse.

Le moteur est silencieux à bas régime, mais la piste d'essai ne nous a pas permis de pousser la machine à fond. Cependant, elle ne produit pas de vrombissements indus associés traditionnellement aux moteurs de cette configuration. Elle n'est pas la reine des circuits de course, mais elle est plus fringante que l’on pensait.

Il va sans dire que les adeptes de performance ne défonceront pas les portes des concessionnaires Ford pour ce modèle, mais ceux qui recherchent un bon rendement écoénergétique seront surpris par ses performances.