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L'École de conduite hivernale Bridgestone

L'École de conduite hivernale Bridgestone

Perdre et regagner le contrôle dans un environnement sécuritaire Par ,

Steamboat Springs, Colorado – Quelque 7000 pieds au-dessus du niveau de la mer, l'air est sec et clair. Ici, nous pouvons voir toute la vallée de Yampa. La fameuse montagne Elk, surnommée le «Géant dormant», nous surplombe et nous enveloppe de sa présence majestueuse.

En tant que commanditaire majeur de l'École de conduite hivernale Bridgestone, Toyota fournit les véhicules. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Au volant d'une Toyota Camry, je descends une route qui me conduit vers un virage aveugle en dévers sur chaussée glacée. Désastre assuré? Non, plutôt un exercice bien calculé et exécuté. Merci à l'École de conduite hivernale Bridgestone!

Fondée il y a 28 ans, cette institution se trouve à trois kilomètres en banlieue de Steamboat Springs, un paradis du ski alpin où résident plus d'athlètes olympiques que n'importe où aux États-Unis. De la mi-décembre jusqu'au début mars, des participants de tous les niveaux d'expérience peuvent consacrer une demi-journée, une journée entière ou encore deux journées à l'amélioration de leurs techniques de conduite hivernale. Éventuellement, ils peuvent suivre des cours axés sur la performance et la conduite pratiquée par les pilotes de rallye.

Le directeur de l'École de conduite hivernale Bridgestone, Mark Cox, est lui-même un ancien champion de rallye et cascadeur professionnel. Il a enseigné son art à des agents du FBI, à des membres de corps policiers, à des pilotes de course professionnels et à des coureurs de rallye. Son équipe d'instructeurs est tout aussi qualifiée, et ce, dans une variété de domaines allant de la course sur route aux rallyes tout-terrain.

Avant de grimper en montagne, nous (les journalistes invités) devons d'abord suivre une formation théorique sur les principes fondamentaux de la maîtrise d'un véhicule. La qualité la plus importante pour un conducteur s'avère la vision – savoir regarder au loin et reconnaître les environs afin d'anticiper les manœuvres et de s'ajuster en conséquence au lieu de paniquer.

Qu'il s'agisse d'un bolide sport à propulsion, d'une berline à traction ou d'un VUS à quatre roues motrices, rien n'importe plus au plan de la sécurité que les quatre points de contact entre le véhicule et la route, c'est-à-dire les pneus. En effet, aucune technologie au monde ne remplace une bonne adhérence et seul un pneu d'hiver approuvé (portant l'icône du flocon de neige) offre suffisamment d'adhérence lorsque le mercure descend sous zéro. Oubliez ce qu'on vous a vanté à propos des pneus toute saison (surnommés «aucune saison» par les professionnels); ils représentent, au mieux, un piètre compromis.

Dîner et cours théoriques sont servis à l'intérieur d'une yourte. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)