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Les Chinois affectionnent les Buick... plus que les Américains!

Les Chinois affectionnent les Buick... plus que les Américains!

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Pékin, Chine - Croyez-le ou non, les Chinois sont fous des Buick. À un tel point que cette année, historiquement, Buick aura vendu davantage de
(Photo: Nadine Filion, Auto123.com)
véhicules en Chine... qu'aux États-Unis.

Le 9e Salon International de l'Auto de Chine bat son plein à Pékin. Entre deux halls d'exposition, je croise le kiosque de l'organisation chargée de l'événement. S'y trouve un grand Chinois de 1,9 mètre. Jeune de 23 ans, mais à l'allure déjà corporative, avec complet-cravate et tout, il répond aimablement à mes questions. Dans un anglais parfait, s'il vous plait.

Oui, le salon regroupe près de 1200 exposants, originaires d'une vingtaine de pays. Quelque 560 véhicules s'exhibent sur près de 120 000 mètres carrés. Le rendez-vous a cours jusqu'au 27 novembre.

Puis, mes questions se font plus personnelles (pas trop, quand même...!). Quelles sont ses marques automobiles préférées? Les yeux bridés s'éclairent : « BMW. Et Porsche, bien sûr ». S'il devait se procurer une voiture, quel modèle serait-ce? « C'est drôle que vous me parliez de cela, dit-il, je pensais justement à la Buick LaCrosse. »

La... quoi?!?

J'avais bien compris : la Buick LaCrosse.

Buick un jour...
Reculons jusque dans les années '20. À l'époque, que conduisait Sun Yat-sen, le père de la Révolution chinoise? Vous avez deviné : une Buick.

Les mémoires sont longues, en Chine. Voilà pourquoi même notre jeune
(Photo: Nadine Filion, Auto123.com)
Chinois considère la Buick LaCrosse (notre Allure, au Canada) comme une « nice » (agréable) voiture.

Dites à Tiger Woods qu'il peut bien se rhabiller!

Année historique pour GM
Lorsque GM a voulu officiellement pénétrer le marché chinois, au milieu des années 90, les autorités à l'autre bout de la planète ont été inébranlables : la marque Buick devait faire partie de la transaction.

Bien leur en prit puisque depuis, les affaires ne cessent d'exploser. D'une vingtaine de milliers d'unités écoulées en 1998, les ventes de Buick ont dépassé la barre des 250 000 exemplaires en 2004.

Même que de janvier à octobre cette année, les ventes chinoises de Buick ont dépassé celles américaines par plus de 35 000 unités (241 633 Buick en Chine contre 206 582 Buick aux États-Unis).

C'est dire à quel point 2006 sera historique : pour la première fois de toute l'histoire de GM, davantage de Buick seront vendues ailleurs - en
(Photo: Nadine Filion, Auto123.com)
Chine, en l'occurrence - que sur le territoire domestique.

Mine de rien, de toute la planète, la Chine est ainsi devenue le deuxième marché en importance pour GM, qui y distribue aussi les marques Cadillac, Chevrolet, Opel et Saab.

Une Chevrolet Optra... endimanchée
La première chose qui étonne le voyageur lorsqu'il met les pieds en Chine, c'est de voir le nombre incalculable de Buick qui y sillonnent les routes : Excelle, LaCrosse, Regal, Royaum, GL8...