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Les compagnies automobiles devraient-elles cesser de commanditer la LNH?

Les compagnies automobiles devraient-elles cesser de commanditer la LNH?

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Croyez-le ou non, les conversations entre les mordus et passionnés qui travaillent dans nos bureaux ne tournent pas toujours autour de l'automobile. La plupart du temps, nos «écarts» visent notre magnifique sport national : le hockey.

Si vous aimez et/ou suivez ce sport, vous aurez sans doute remarqué que la violence se répand de plus en plus. Au cours des derniers jours, plusieurs coups vicieux menant à des bagarres ou à des blessures graves ont défrayé les manchettes. Nous pensons bien sûr à l'affrontement Richards-Dubinsky et à l'incident Pacioretty-Chara. Et n'oublions pas «Sid the Kid», le prodige, l'étoile et le visage de la ligue, qui ratera le reste de la campagne en raison de blessures à la tête.



Non seulement la LNH nous livre une mauvaise imitation du UFC, mais elle donne l'impression d'être dirigée par des babouins. Le pire du pire, c'est son laxisme à la suite de pareils démêlés. Indirectement, la ligue semble encourager ce genre de comportement sur la patinoire. Quelle erreur!

Y a-t-il du positif dans toute cette histoire? Oui. Air Canada, par exemple, a menacé de retirer sa généreuse commandite du hockey. Le quotidien Ottawa Sun rapporte en effet que le directeur du marketing corporatif de la compagnie aérienne, Denis Vandal, a déclaré au commissaire de la LNH, Garry Bettman, qu'Air Canada a la responsabilité sociale de condamner les «accidents irresponsables».

Selon lui, «des gestes doivent être posés rapidement par la ligue avant qu'un décès ne survienne. À moins que la LNH prenne des mesures immédiates et impose des suspensions majeures aux joueurs concernés dans le but de freiner la violence qui met tant de vies en danger, Air Canada retirera sa commandite du hockey».

Bravo!

Mais allons plus loin. À notre avis, les compagnies automobiles qui appuient financièrement la ligue devraient emboîter le pas. Après tout, comment un grand constructeur de voitures qui insiste sur la sécurité peut-il encourager une organisation qui s'en préoccupe aussi peu?

Ces compagnies savent qui elles sont et le public les connaît également. La simple menace du retrait des commandites forcera la LNH à enlever son chapeau de clown et à appliquer une véritable justice. De ce fait, elle n'aura pas d'autre choix que d'abolir complètement ou à tout le moins de minimiser les coups dangereux sur la patinoire. Pourquoi ne pas suivre l'exemple de la NFL?

Pour vous donner une idée, il y a quelques années, une situation similaire s'est produite en Formule 1. Après avoir eu la preuve que Nelson Piquet Jr avait délibérément foncé dans un mur avec sa Renault pour truquer l'issue du Grand Prix de Singapour 2008, la banque ING a tout de suite annulé sa commandite de plusieurs millions de dollars à l'écurie française.

Parions que Renault a regretté son action... tout comme la LNH pourrait regretter de ne pas corriger le problème de la violence.

**Mise à jour** Garry Bettman affirme que la LNH peut trouver d'autres commanditaires ainsi qu'une autre ligne aérienne pour ses déplacements.