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Les journées d'essai de l'IMPA - Édition 2014

Les journées d'essai de l'IMPA - Édition 2014

Une belle occasion de réessayer des coups de coeur Par ,

Les journées d'essai de l'International Motor Press Association (IMPA), qui se tiennent au Monticello Motor Park dans l'état de New York, sont une occasion rêvée de passer du temps au volant de plusieurs véhicules.

Un peu comme le fait l'AJAC avec son Festival des essais, l'IMPA rassemble des journalistes automobiles du monde entier pour essayer des modèles qu'ils ont ou n'ont pas eu la chance de conduire auparavant. La différence, c'est qu'il n'y a pas de catégories assignées ni de votes à soumettre. Certains manufacturiers nous permettent de goûter à de tout nouveaux produits, alors que les autres se contentent d'apporter des modèles courants.

Encore une fois cette année, quelques-uns m'ont rendu gaga. J'aurais adoré conduire la nouvelle Alfa Romeo 4C, mais la file de journalistes qui attendaient leur tour s'étirait jusqu'à Brooklyn (j'exagère à peine!), alors j'ai malheureusement dû faire une croix dessus.
 
Photo: Mathieu St-Pierre

Par contre, je n'allais certainement pas rater ma chance d'essayer la redoutable Chevrolet Camaro Z/28. D'ailleurs, je me suis retrouvé premier sur la liste! Après un malentendu sur l'emplacement de la voiture, je suis monté à bord et je m'en suis donné à cœur joie sur la piste. En sortant, j'ai écrit sur mon compte Instagram que la Camaro Z/28 m'a fait exploser le cerveau et rendu sans mots. J'en ai même redemandé!

J'ai eu ma chance et j'ai également conduit des versions SS 1LE et ZL1 — plusieurs fois. En fait, j'estime avoir effectué 13 tours de piste avec une Camaro (qui a dit que le chiffre 13 porte malchance?). J'en veux une à moi tout seul, même s'il s'agit d'une SS 1LE à 6 rapports.

L'autre véhicule qui m'a fait perdre la carte est le premier sur lequel je me suis précipité en arrivant aux journées d'essai de l'IMPA cette année : la BMW i8. J'ai quasiment léché la poignée de porte pour m'assurer que personne n'essaie la voiture avant moi!

La BMW i8 est hyper complexe et sophistiquée, mais en même temps tellement facile à conduire qu'il m'arrivait parfois de ne pas savoir quoi penser de mon expérience. Silencieuse comme une bibliothécaire en mode électrique et bruyante comme ce n'est pas possible en mode Sport, cette machine est foutrement rapide. On sait tous que les voitures électriques ont beaucoup de couple, mais la i8 accélère comme j'ai rarement vu.

Pour boucler la boucle en bonne et due forme, j'ai essayé une dernière voiture sur le circuit et vous ne devinerez jamais laquelle. J'ai choisi ce qu'il y a de mieux après une Camaro. Un indice? Les gens de GM n'étaient pas contents...

Eh oui, j'ai jeté mon dévolu sur une Fiesta ST! Impossible de trouver un contraste aussi frappant avec le gros muscle car. Je dois vous dire que la petite bombe à traction et à moteur EcoBoost de Ford peut rivaliser avec des engins de calibre supérieur. Dans sa fourchette de prix, il est difficile de trouver une voiture sportive mieux équilibrée et plus amusante à conduire.
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