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L'excentrique Malcolm Bricklin est de retour, en quelque sorte...

L'excentrique Malcolm Bricklin est de retour, en quelque sorte...

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Il y a quinze ans, lors d'un voyage en solitaire à partir du « Great White North » jusqu'au Mardi Gras de New Orleans, la minifourgonnette Chrysler que j'utilisais autant pour le logement que pour le transport, devait s'arrêter à un motel de route en Oklahoma dû à la présence d'une tornade dans les parages.

Cette nuit passée à surveiller nerveusement la carte de progression de la tempête sur le coin d'un écran de télévision était une terrifiante première pour ce nouveau véhicule. Le souvenir de cet événement m'a donné une idée à savoir comment contrôler le plus récent désastre à apparaître à l'horizon, c'est-à-dire l'entrepreneur en série Malcolm Bricklin.

Ce nom peut vous dire quelque chose, il a été le premier à importer les véhicules Subaru, puis les véhicules Yugo en Amérique du Nord. C'était avant que les malheurs d'ordre financier et juridique ne lui tombent dessus.

Les Canadiens se souviennent de lui comme notre John DeLorean, surtout pour avoir englouti 20 millions de dollars de nos taxes pour construire quelques milliers de ses voitures sport qui portaient son nom. C'était avant que les malheurs d'ordre financier et juridique ne lui tombent dessus...

Avez-vous lu les nombreux articles à propos de la dernière aventure de Malcolm? Âgé de 65 ans, le fondateur de la firme « Visionary Vehicles » a eu la « vision » que les voitures exécrables fabriquées en Chine représentent ce que les automobilistes nord-américains désirent vraiment.

Voici donc mon idée inspirée par la tempête qui faisait rage en Oklahoma cette nuit-là. Je recommande un code, ou une note pour chaque message émanant de la firme Visionary Vehicle. Comme un service public, appelons le indice d'Alerte à la Tempête Bricklin, ou si vous préférez, l'indice ATB pour simplifier les choses.

Cela fonctionne comme suit : pour les lecteurs qui ne sont pas en train de marchander pour acheter le pont de Brooklyn, lorsqu'un visionnaire franchit de nouvelles barrières, les éditeurs de magazines peuvent indiquer un indice ATB de 1,0 (« Je peux pousser mes recherches ») à 10,0 (« Excusez-moi, mais votre pantalon est en feu »).

Par exemple, la firme Visionary Vehicles a récemment annoncé l'embauche du président et chef de la direction de Mitsubishi North America, un camarade canadien français, Pierre Gagnon pour s'occuper de la distribution. Je vois l'épitaphe de Pierre qui dit : « L'homme qui a enterré Mitsubishi aux États-Unis en laissant le camelot louer la EVO qu'il ne pouvait se payer ». Je dois donc donner un indice ATB de 7,0 pour ce désastre en devenir.

Une autre illustration peut-être? Visionary a préparé un plan pour offrir une gamme extensive de nouveaux modèles comprenant des coupés et des VUS en passant par les véhicules hybrides et les véhicules à pile à hydrogène. Un véhicule à tous les deux mois pendant trois ans à partir de 2007. Visionary ajouterait sans doute, avec la « qualité Lexus ». Parmi cette panoplie de nouveaux véhicules Bricklin, on retrouvera un coupé à moteur V8 fin prêt à défier la BMW de série 6, mais à un prix qui se situerait sous la barre des 25 000$.

Un compétiteur pour la 645i? Des véhicules à pile à hydrogène? Une petite minute, mon petit Malcolm! Je dois te donner un indice ATB de 8,5 pour cette prédiction.

Ou que dire de la coquette somme de 10 à 15 millions de dollars demandée pour faire partie de la nouvelle rêverie de Malcolm? Visionary Vehicles vise des ventes de 250 000 unités pour la première année, de 1 million d'ici 2011, et jusqu'à 2 millions d'unités, heu...dans l'avenir.