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Lexus introduit la ES 350, cinquième génération de sa berline intermédiaire

Lexus introduit la ES 350, cinquième génération de sa berline intermédiaire

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Lorsque la Lexus ES a été introduite pour la première fois, en 1990, les dirigeants de Toyota Canada essayaient simultanément de sourire et de retenir leur souffle.

Lexus ES 350 2007 (Photo: Toyota Canada)
Aucun d'entre eux n'a osé prétendre que cette berline intermédiaire de luxe était autre chose qu'une Camry déguisée ou qu'elle était aussi sensationnelle que la grande et dispendieuse LS 400, lancée à la même époque.

Pourquoi avoir offert la ES alors? Selon le raisonnement de Lexus, une nouvelle marque qui implante un réseau de concessionnaires dans un nouveau pays ne peut survivre avec un seul modèle. Il fallait donc bonifier la gamme, coûte que coûte.

Moins d'un an après son lancement, celle qui s'est sans doute avérée la pire Lexus de tous les temps a rapidement été remplacée par la ES 300. Nous en connaîtrons bientôt la cinquième génération avec l'introduction de la ES 350 2007; or, il est clair cette fois-ci que les détaillants Lexus peuvent opérer en toute tranquillité. Ils possèdent d'ailleurs deux solides modèles d'entrée de gamme: la classique ES et la sportive IS.

Pour vous donner une idée des progrès réalisés par la ES depuis son lancement, le grand patron de Lexus aux États-Unis, Bob Carter, prétend que la nouvelle ES 350 entièrement revue et corrigée est meilleure en tout point que la toute première berline LS. Selon lui, elle est plus rapide, plus silencieuse et plus puissante.

Lexus ES 350 2007 (Photo: Toyota Canada)
La ES 350, qui arrivera sur le marché en avril, sera essentiellement investie de la même mission que l'ancien modèle, bien que Lexus tentera d'accroître davantage son attrait. «Pour cette cinquième génération, nos stylistes l'ont dotée d'un aménagement confortable et luxueux, d'une tenue de route souple et silencieuse ainsi que de performances fougueuses», explique Stuart Payne, directeur de Lexus au Canada.

De l'avis de ce dernier, la nouvelle ES «est le partenaire idéal des nouvelles IS 250 et IS 350, commercialisées en octobre dernier. Ensemble, ces deux modèles proposent un véhicule de luxe d'entrée de gamme répondant à tous les goûts.»

Payne ajoute que, «pour la IS, ce sont les performances qui ont primé. Pour la ES, nous avons voulu favoriser l'équilibre entre le luxe L-finesse (la philosophie de design exclusive de Lexus) ainsi que la tenue de route
Lexus ES 350 2007 (Photo: Toyota Canada)
et les performances qu'exigent tous les propriétaires de Lexus.» À ses yeux, cet équilibre s'exprime notamment par le système d'éclairage avant adaptatif à phares pivotants et le toit entièrement vitré. Ceci dit, ces deux items (optionnels) sont plus ou moins nouveaux et ni l'un ni l'autre ne catapultera à lui seul la ES 350 en avant des autres excellents modèles du segment des berlines de luxe d'entrée de gamme.

Oui, il est possible que la ES 350 séduise enfin les acheteurs par son style et sa personnalité - ce que Lexus espère depuis longtemps. Mais les premières indications nous laissent croire que ce ne sera pas le cas et que ces acheteurs en question continueront de magasiner chez Lexus principalement à cause de son excellente réputation en matière de qualité et de fiabilité.