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Le Lexus RX 2020 en primeur : Resserrer les boulons

Culver City, Californie - Cette semaine Lexus a invité quelques journalistes au dévoilement du Lexus RX 2020 au Playa Studios de Culver City en Californie. Auto123.com était sur place pour la présentation.

La présente génération du Lexus RX a été introduite en 2016. En 2018, la division de luxe de Toyota a élargi son offre en introduisant un RX L à sept places, ajoutant une troisième rangée au meilleur vendeur de la famille Lexus. Pour 2019, le RX 450h à propulsion hybride bénéficie d’un nouvel ensemble de garnitures de luxe qui rappelle celui du RX 350 à essence. Pour 2020 Le RX fabriqué au Canada reçoit une mise à jour de à la quatrième année sur le marché. Un petit coup de pinceau pour rafraîchir le style et en profiter pour glisser quelques nouveaux éléments technologiques.

Une ligne rajeunie… en toute subtilité
Il faut être un habitué de la marque pour faire la différence entre un modèle 2019 et un 2020. Lexus a retouché les carénages avant et arrière et redessiné les jantes de 18 à 20 pouces. Les phares à DEL à triples faisceaux plus effilés ont eux aussi été redessinés pour une signature visuelle différente et plus agressive et sont offerts de série sur les versions Luxe et supérieure. Les calandres distinctives demeurent en place. Au final, la voiture offre un style plus ramassé et une allure un peu plus sportive.

Photo : B.Charette

Mise à jour technologique
Comme tous les modèles de la famille Toyota et Lexus, il y a intégration pour 2020 des systèmes Apple CarPlay et Android Auto qui vont maintenant faire partie du quotidien de la marque. Lexus fait aussi une mise à niveau de son écran tactile atteint 12,3 pouces (8 pouces de série) dans les modèles haut de gamme. Détail intéressant, les nouveaux écrans sont dorénavant tactiles. Cela veut dire que les utilisateurs ne sont plus obligés de passer par le très frustrant pavé tactile qui met les nerfs au vif après 5 minutes. En touchant l’écran, vous pouvez opérer toutes les commandes ou même utiliser les commandes vocales via l’assistant Google qui fonctionne bien, c’est donc un irritant de moins.

On retrouve dorénavant six prises USB (au lieu de quatre). Parmi les options, on retrouve toujours un ensemble de navigation, un ensemble luxe (capteurs de stationnement avant et arrière, pare-soleil sur les portes arrière, écran infodivertissement 12,3 pouces, feux arrière à DEL, garniture en cuir de qualité supérieure et volant garni de cuir) et un ensemble exécutif (stéréo à 15 haut-parleurs, hayon mains libres, toit ouvrant panoramique, affichage tête haute, système de caméra extérieure à vision large et sièges à la deuxième rangée rabattables à commande électrique.

Les groupes d’options F SPORT comprennent une direction assistée électrique plus sportive et le volant chauffant. Vous pouvez aussi opter pour les sièges sport rouges avec surpiqûres à la main grise.

Photo : B.Charette

Pas de changement sous le capot
Le RX 350 utilise toujours le même V6 de 3,5 litres développant 290 chevaux et 263 lb-pi de couple. Il est associé à une transmission automatique à huit rapports et à la traction intégrale de série. Le RX 450h hybride reprend la même mécanique, en ajoutant un groupe électrogène pour 308 chevaux. Dans cette configuration, la transmission devient une CVT. La traction intégrale est également de série, avec l’alimentation des roues arrière par l’un des moteurs électriques, l'autre étant intégré à la transmission.

Lexus souligne avoir affiné la conduite du VUS pour 2020. Les barres stabilisatrices avant et arrière sont maintenant creuses pour réduire le poids, mais leur diamètre plus épais et leurs coussinets renforcés aident à réduire le roulis de carrosserie et à améliorer la réponse de la direction. Les amortisseurs ont été recalibrés pour fonctionner de concert avec les barres antiroulis plus rigides. Ils intègrent également un nouveau dispositif de réduction des frottements qui permet d’atténuer les vibrations à haute fréquence afin de procurer un roulement plus doux.

Photo : B.Charette

Conclusion
Vous avez au final un très bon RX qui sera encore meilleur pour 2020. La production des nouveaux RX et RXL 2020 débutera au troisième trimestre de 2019. Les prix seront communiqués peu avant la date de mise en vente.

La prochaine évolution devra aller vers une électrification de ses modèles, car malgré tous ses efforts pour améliorer ses produits, Lexus n’a pas encore fait le saut dans l’électrification et devra s’y mettre avant de se faire faucher l’herbe sous le pied par la concurrence.  BMW et Volvo ont adopté la technologie PHEV, et Mercedes Benz, Audi, Tesla offrent ou arrivent avec des modèles 100 % électriques. Toyota devra songer à une stratégie en ce sens, sinon, elle va perdre du terrain.

Photos du Lexus RX 2020