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Lexus RX 400h 2005

Lexus RX 400h 2005

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Lexus RX 400h 2005

Une toute nouvelle mission pour un véhicule hybride électrique

Avec l'arrivée de son RX 400h, la version " VEH " ( véhicules hybrides essence-électricité ) du populaire RX 330, Lexus est sur le point de changer la perception qu'ont les consommateurs des véhicules VEH.

Les véhicules électriques hybrides offrent généralement un moteur à combustion interne, à essence ou diesel, jumelé à au moins un moteur électrique et à un bloc-batterie. Dans le cas du RX 400h, le moteur à combustion interne et/ou électrique peut être utilisé. Toutefois, la batterie ne peut alimenter que le moteur électrique, ce qui permet au moteur à combustion interne d'être fermé lorsqu'il n'est pas utilisé et d'assurer une économie d'essence tout en réduisant les émissions polluantes.

Contrairement aux voitures électriques, les véhicules tels que le RX 400h ( et le Prius actuel ) n'ont pas d'unité de branchement; les moteurs à combustion interne rechargent le bloc-batterie. Toyota est le chef de file incontesté de cette technologie à l'échelle mondiale. La compagnie a reçu bien des compliments pour son modèle Prius hybride. Parmi ceux-ci, le récent modèle 2004 redessiné a été nommé " North American Car of the Year " en 2004 au Salon de l'auto de Détroit.

Bien que Honda présentait la première VEH (la Insight, suivie par la plus fonctionnelle Civic Hybrid) sur le marché de l'Amérique du Nord, la voiture était et demeure toujours un " mild hybrid " ( véhicules alimentés par des moteurs à combustion interne qui utilisent également le bloc-batterie pour fournir un peu plus de puissance aux moments critiques ).

Au cours des prochaines années, Mitsubishi et Nissan commenceront à faire également la mise en marché des VEH en Amérique du Nord. Pendant ce temps, les compagnies américaines, General Motors, Ford, et DaimlerChrysler, investissent des centaines de millions dans les programmes de véhicules hybrides, de véhicules électriques alimentés par piles, de technologies de piles à hydrogène et de véhicules à carburant de remplacement ( diesel, gaz naturel, biotechnologie ). GM a été la compagnie la plus agressive en annonçant que d'ici 2007, douze de ses modèles recevront des groupes motopropulseurs VEH.

Pendant ce temps, les fabricants automobiles européens vantent, de façon générale, les moteurs à diesel propre comme étant une solution moins dispendieuse qui fournit presque tous les mêmes avantages que les hybrides, sans toutefois être aussi dispendieux. La compagnie BMW a concentré ses énergies sur le concept IC 745h, qui est uniquement alimenté à l'hydrogène liquide; l'an dernier, le concept du Model U de Ford a démontré que cette technologie est toujours utilisée.