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L'hospitalité du Sud

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Pour être parfaitement honnête, j’avais hâte d’aller en Géorgie pour voir la rutilante nouvelle usine de Kia responsable de la Sorento 2011… l’État lui-même était d’importance secondaire. La visite de l’usine fut électrisante : les bras robotiques jaunes s’affairaient avec poésie, des étincelles errantes virevoltant vers un groupe de journalistes automobiles émerveillés comme des enfants (ce journaliste, du moins, se sentait comme un petit de sept ans lors de sa première sortie d’école!). Un véritable spectacle. Mais il y avait autre chose à l’œuvre dans cette usine, et franchement, je sais que je ne pourrai y rendre justice avec mes seuls mots.

Observer les ouvriers (Kia les appelle ses « Team Members ») du montage général était absolument trippant. Nous sommes nombreux à voir le travail d’usine sous un certain jour – ce n’est peut-être pas notre tout premier choix de carrière – mais ces gens sauraient sans aucun doute bouleverser nos conceptions. La ville de West Point, en Géorgie, avoisine la frontière de l’Alabama. Elle a connu d’incroyables épreuves ces derniers temps. Le taux de chômage est vertigineux. Notre gentil guide d’usine, un rouquin du Sud au sourire contagieux nommé Patrick, nous a raconté que la région dépendait auparavant de l’industrie du textile. Or, TOUTES ces usines ont fermé leurs portes, de nombreuses entreprises choisissant de se réimplanter à l’étranger dans des pays comme le Pakistan en raison des faibles coûts d’exploitation. Et puis, Kia est arrivée.

Kia représente un rayon d’espoir pour cette communauté. Les pelouses du centre-ville sont parsemées d’affiches déclarant fièrement « Merci Jésus de nous avoir amené Kia »! Parlez au maire, demandez aux résidents de West Point, discutez avec les propriétaires de petites entreprises, peu importe, la mention de Kia amène un grand sourire. Et vous ne trouverez pas un autre groupe de gens comme ça ailleurs. Ils doivent vous réserver un des accueils les plus chaleureux sur terre! Et bien qu’en termes financiers ils se trouvent dans une fourchette inférieure, ils sont si contents de ce qu’ils ont. Leur attitude réchauffe le cœur. Ces gens, comme ceux de Détroit, ne se laisseront pas abattre. L’hospitalité du Sud n’est pas un mythe : ils nous accueillent comme si on faisait partie de la famille! Ils ont complètement épousé Kia et ils sont si fiers de la Sorento 2011 (un excellent produit, de surcroît!). C’en est émouvant. Je ne cherche pas actuellement à me procurer un utilitaire, mais j’achèterais une Sorento simplement pour appuyer ces gens, tellement ils m’ont touchée. Merci Kia! Et surtout, merci Géorgie!