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Malibu et Malibu Maxx SS: Des voitures sportivement pratiques

Malibu et Malibu Maxx SS: Des voitures sportivement pratiques

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En concevant l'architecture intermédiaire Epsilon, les ingénieurs de GM savaient qu'ils devraient fournir une excellente base, qui allait servir pour des voitures de haut de gamme très dispendieuses. Ils ont donc visé des normes élevées, et y sont arrivés, comme en attestent les différents modèles de la gamme 9-3, de Saab.

Un bénéfice résiduel de cette façon de penser était que les modèles moins dispendieux à utiliser l'architecture Epsilon allaient donc être extrêmement bien servis, et les excellentes dynamiques de l'Opel Vectra, de la Pontiac G6, et des Chevrolet Malibu et Malibu Maxx sont la preuve que cela est aussi vrai.

(photo: General Motors)
Ainsi, la décision de Chevrolet de créer des versions de performances de ses Malibu et Maxx sont beaucoup plus qu'une initiative de marketing. Avant de parler de ces nouveaux modèles, toutefois, quelques mots sur les différences de philosophies et de formes de ces deux voitures.

La Malibu est une berline intermédiaire classique à quatre portes, et offre toutes les fonctionnalités que cela implique - de la place pour quatre adultes et leurs bagages, dans un ensemble bien dessiné, et passablement bien équipé.

La Maxx est une toute autre histoire, puisqu'elle est plus courte de 13 mm que la Malibu, mais roule sur un empattement de 152mm plus long. La presque totalité de ce surplus d'empattement de transforme en des portes arrières plus grandes et plus d'espace pour la deuxième rangée de sièges, qui se replient, aussi, et le design à hayon procure plus d'espace de chargement pour les bagages.

Les valeurs intrinsèques de la Maxx ne vous sauteront probablement pas aux yeux ici, sur Internet, mais elles le feront sûrement dans la salle de montre de votre concessionnaire local. Alors si vous croyez qu'une berline régulière risque de ne pas avoir la versatilité que vous recherchez, et que vous regardez pour quelque chose de plus grand, vous devriez examiner la Chevrolet Malibu Maxx de plus près.

(photo: General Motors)
Ceci pourrait être une idée particulièrement brillante si vous attendez la sortie des modèles SS, qui sortiront cet automne, comme modèles 2006, et qui livreront les mêmes fonctionnalités, mais de meilleures performances, et une plus grande valeur, bien sûr. Qui ne serait pas d'accord avec ça?

Mais avant d'en venir aux spéculations sur la valeur de ces deux futurs modèles, quelques mots sur leurs performances, courtoisie de Brent Dewar, un canadien qui fut récemment promu, de directeur général de Chevrolet à vice-président au marketing et à la publicité pour General Motors d'Amérique du Nord.

"Le nom SS a toujours représenté la performance pour les consommateurs, en général," dit Dewar, "et ces nouveaux produits livrent la marchandise, avec la versatilité et la valeur sans compromis d'une berline. En d'autres mots, c'est du plaisir sans culpabilité."

Le plaisir des modèles Malibu et Maxx SS commence indubitablement avec le moteur V6 3900 qui produit 240 chevaux à 5800 tours-minute et 245 livres-pied de couple à 2800 tours-minute, avec 90 pour cent de ce couple disponible entre 1800 et 5800 tours-minute.

Ce moteur est une variante de production de la nouvelle famille de
(photo: General Motors)
moteurs V6 à 60 degrés à soupapes en tête de GM Powertrain, dont Dewar dit qu'il est "conçu pour offrir douceur et qualité en équilibrant des performances solides, et un rendement économique."

Le grand déplacement du V6 3900 est atteint avec un alésage de 99 mm et une course de 84 mm, et se combine avec des technologies de rehaussement du couple comme l'admission active d'air pour produire une courbe de couple large et plane qui "se traduit par des performances globales exceptionnelles et une terrible sensation de 'lancement' lors de départ arrêtés."