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Match comparatif: berlines de luxe à transmission intégrale

Match comparatif: berlines de luxe à transmission intégrale

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Dans le très prisé segment des berlines de luxe compactes, les constructeurs allemands ont conservé leur leadership. La Sainte Trinité (Audi-BMW-Mercedes) ne fait plus la pluie et le beau temps comme naguère, notamment en raison de l'arrivée des marques de prestige japonaise; mais elle demeure la référence.

Au sein de ce trio, Audi s'est longtemps démarquée en étant la seule marque à proposer la transmission intégrale dans ce créneau. Mercedes l'offrait également, mais elle réservait aux berlines de Classe E, qui évoluent un segment plus haut.

Devant la popularité sans cesse grandissante des Audi A4 quattro, c'est finalement BMW qui s'est décidée à plonger dans le bain à son tour, en dotant ses berlines de la Série 3 de la transmission intégrale. Ce n'était qu'une question de temps avant que Mercedes fasse de même avec son modèle d'entrée, la Classe C. En fait, depuis cette année, c'est toute la gamme de berlines Mercedes qui peut désormais recevoir le système de transmission intégrale 4MATIC.

Pour notre match comparatif, il a donc été décidé de mettre à l'essai les berlines de luxe de moins de 50 000 $ munies de la transmission intégrale, dans leur version la plus abordable. Est donc venue s'ajouter la Jaguar X-Type 2.5, qui devait se mesurer à la nouvelle Mercedes Benz C240 4MATIC ainsi qu'à deux vieilles connaissances, 1'Audi A4 1.8T et la BMW 325 Xi.

Quand est arrivé le temps de prendre les voitures, BMW a cependant déclaré forfait. Vous connaissez l'adage : "Les absents ont toujours tort". Tant pis. Quant aux Acura, Lexus et Infiniti japonaises, elles n'ont pas été retenues parce qu'elles n'offrent pas ce système. Pas encore, du moins. Avec ou sans BMW, la table était néanmoins mise pour un match qui promettait d'être chaudement disputé. Il le fut!