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Mercedes-Benz crée une édition spéciale de la SLK55 AMG

Mercedes-Benz crée une édition spéciale de la SLK55 AMG

Une version de piste et une version de route verront le jour Par ,

Une version de piste et une version de route verront le jour

Quand la Mercedes-Benz SLK de deuxième génération est arrivée sur le marché en 2005, les critiques l'ont acclamée à l'unanimité comme une véritable voiture sport. Le modèle précédent, lancé en 1997, avait séduit
Nettement supérieure à la première génération, la nouvelle SLK est une véritable voiture sport. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
par son look et son brillant toit rigide rétractable, mais il n'offrait pas une conduite très sensationnelle. Il était lourd et sous-alimenté, ce qui le reléguait constamment dans l'ombre des autres cabriolets biplaces de performance. Or, la nouvelle SLK est très différente, pour ne pas dire à des années-lumière, de la première génération. Son toit est encore plus génial, son physique est plus sportif et sa qualité intérieure est nettement améliorée. Mais c'est aussi une voiture qui se conduit beaucoup mieux et qui accélère plus rapidement, grâce à un impressionnant V6 de 3,5 litres développant 268 chevaux ou encore à l'extraordinaire V8 atmosphérique de 5,5 litres (version 55 AMG). Par surcroît, la direction à crémaillère
Après son rôle de figurante en F1, la SLK55 AMG participera à son propre championnat de course, grâce à la Ultimate Experience Asia. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
précise, la configuration à moteur avant-centre et la répartition de poids 50/50 rendent la SLK plus agile et plus stable dans les courbes.

Considérant toute cette performance, il n'est pas étonnant que Mercedes ait décidé de promouvoir la SLK en utilisant la version 55 AMG comme voiture de sécurité officielle durant les courses de F1. Mais voilà qu'après deux saisons à titre de figurante, la SLK aura la chance de courir elle-même, et ce, grâce à un riche investisseur asiatique. En collaboration avec Mercedes-Benz et sa division de tuning, AMG, une nouvelle série motorisée a été créée en Extrême-Orient, avec des épreuves en Chine, en Indonésie et en Thaïlande. Le championnat opposera une trentaine de roadsters Mercedes baptisés SLK55 AMG Ultimate Experience Asia.

L'un des principaux changements est le toit fixe composé de fibre de carbone; celui-ci réduit le poids global et abaisse le centre de gravité. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
L'un des principaux changements apportés à la voiture concerne le toit: il n'est plus rétractable. Mercedes a remplacé son spectaculaire système VarioRoof par un toit fixe composé de fibre de carbone non peinturée; celui-ci réduit de 75 kilos (165 lb) le poids global et abaisse le centre de gravité. Dans la même foulée, l'absence d'un siège du passager (optionnel) élimine 25 kilos additionnels. La cure d'amaigrissement s'est poursuivie en incorporant dans l'habitacle des plastiques légers renforcés et de la fibre de carbone ainsi qu'en retirant tous les appareils électroniques inutiles, comme les systèmes de son et de navigation. Ajoutons que l'intérieur comprend un siège de course avec harnais de sécurité de même qu'une cage de sécurité intégrale.

Le moteur possède le même rendement, mais il a été fortifié pour rouler longtemps en piste et dans des climats tropicaux. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
Bien que le moteur de la version Ultimate Experience Asia soit identique, en termes de rendement, à celui de la SLK55 AMG de série, Mercedes-Benz l'a fortifié afin qu'il puisse résister au stress qu'imposent des douzaines de tours de piste. En outre, à la place des phares antibrouillard, ce modèle de course arbore un nouveau becquet inférieur avant. La prise d'air de gauche fournit de l'air frais au nouveau refroidisseur d'huile de transmission et celle de droite, à un refroidisseur d'huile supplémentaire. L'admission d'air est de plus optimisée pour empêcher une surchauffe du réservoir de liquide de direction. Enfin, l'air qui entre doit sortir, et Mercedes l'a compris; c'est pourquoi on retrouve des sorties (accentuées en fibre de carbone noire) tout juste devant les roues avant.