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Mercedes nous réserve une Classe S plus volumineuse et plus «techno» en 2006

Mercedes nous réserve une Classe S plus volumineuse et plus «techno» en 2006

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Imaginez un instant un constructeur automobile qui doit remplacer ce qu'il aime appeler «la meilleure voiture au monde». Comment s'y prendre?

Eh bien, si vous êtes Mercedes-Benz et que l'automobile en question est la berline de Classe S, la réponse est celle-ci: lui donner plus de volume, la doter de moteurs plus performants et la remplir davantage de dispositifs technologiques avancés. Après tout, cette recette a déjà fait ses preuves pour beaucoup de véhicules de beaucoup de compagnies dans beaucoup de segments du marché, notamment Mercedes et ses précédentes Classe S.

Or, il est fort intéressant, voire ironique, d'apprendre que Mercedes souhaite offrir plus de technologies, étant donné que c'est ce qui a accru le niveau de complexité de ses véhicules et entraîné à la baisse ses standards de qualité au cours des dernières années. Il est à espérer que ses ingénieurs aient un meilleur contrôle sur la plus récente vague de technologies, car plus d'une d'entre elles tendront à enlever une partie du contrôle au conducteur.

Mercedes-Benz Classe S (Photo: DaimlerChrysler)
La première chose qui frappe en apercevant la nouvelle Classe S, dont la sortie est prévue au début de 2006 (probablement en tant que modèle 2007), c'est qu'elle est clairement plus imposante que le modèle épuré qu'elle remplace, lui-même fait plus petit pour paraître moins prétentieux que le modèle qu'il remplaçait.

Pour ce qui est de la technologie, la nouvelle Classe S est censée être «un exemple à suivre pour toutes les autres voitures», avec comme attributs de marque «des dispositifs de sécurité novateurs et un confort exemplaire».

En grande partie, les nouvelles technologies qui seront employées visent à aider le conducteur à éviter des collisions, que ce soit en stationnant la voiture ou en filant sur l'autoroute. On retrouvera aussi un système COMAND simplifié pour opérer les réglages intérieurs de la voiture, sans oublier des sièges à suspension pneumatique et fonction de massage.

Si vous croyez que le nouveau modèle est conçu pour des personnes totalement dépourvues d'aptitudes de conduite, Mercedes vous répondra que la Classe S deviendra la référence en termes de dynamique de conduite et de maniement agile, tout en procurant davantage de plaisir sur la route grâce à de nouveaux moteurs plus puissants.»

Le V8 dans la version de base (désormais appelée S 500) sera tout nouveau et plus volumineux que le moteur dans l'actuelle S 430. La version haut de gamme (S 600) ne recevra toutefois qu'un V12 de 6,0 litres révisé offrant plus de puissance. Qui plus est, les acheteurs canadiens ne pourront probablement pas obtenir l'un ou l'autre des deux nouveaux moteurs V6 (diesel ou à essence) qu'a concoctés Mercedes.

Les prix varieront entre 106 050 $ pour la S 430 (empattement court) et 190 050 $ pour la S 600 (empattement long).

La S 500 acheminera une puissance de 388 chevaux et un couple d'environ 400 lb-pi aux roues arrière par l'entremise d'une transmission automatique à sept vitesses, ce qui lui permettra d'accélérer de zéro à 100 km/h en 5,4 secondes.

Pour ce modèle, le V12 développera jusqu'à 517 chevaux et environ 615 lb-pi de couple.