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Mercedes souhaite relancer les ventes de VUS avec son nouveau ML

Mercedes souhaite relancer les ventes de VUS avec son nouveau ML

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Une compétition supérieure a enlevé le lustre de la classe ML de Mercedes-Benz dans les derniers sept ans, mais il bon de se rappeler que le VUS à cinq places était une grande aubaine à ses débuts.

La façon dont elle a libéré les VUS de cette attitude de camion qui les ont rendus si déplaisants pendant si longtemps, a fait une bonne impression à beaucoup de gens, incluant les 50 journalistes automobiles indépendants qui attribuent les prix annuels de voiture et camion de l'année en Amérique du Nord.

Moi et mes collègues du jury essayons toujours de décerner ces prix à des véhicules qui réinventent les règles du jeu dans leur segment ou dans l'industrie en général, et nous avons compris comment la ML320 l'avait fait.

Depuis ce temps, bien sûr, une panoplie de VUS intermédiaires est arrivée, avec un meilleur confort de roulement, davantage de style, une qualité supérieure ainsi qu'un habitacle plus riche. Quelques uns ont été dans l'échelle de prix de la ML de 50 000 $ à 70 000 $, mais certains coûtent même moins cher. C'est la réalité dans n'importe quel segment du marché dans l'économie vorace de l'automobile aujourd'hui.

Alors pour la version 2.0 de la ML, qui devrait être mise en vente au mois de mars ou avril, Mercedes a dû faire de son mieux pour projeter le véhicule, qui est construit en Alabama, en avant d'une concurrence extrêmement compétente. Le jugement final là-dessus devra attendre à ce que le véhicule soit conduit, bien sûr, mais la paperasse et les images suggèrent que la firme de Stuttgart ait fait de son mieux.

Les temps ont fait de ce lancement un événement très important pour la branche torontoise de Mercedes, étant donné que les acheteurs ont délaissé en grand nombre les voitures luxueuses de la firme ces derniers temps. En novembre, les ventes des voitures ont chuté de 35,2 pour cent pour Mercedes-Benz Canada, portant le total de l'année à une baisse de 15,7 pour cent.

Un peu de ceci reflète une baisse dans le marché des voitures de luxe en général, et une partie peut être attribué par une augmentation des ventes de VUS de luxe. Étant donné que la ML est présentement le seul VUS de volume de la marque (on ne peut pas compter la classe G super dispendieuse pour un grand nombre de ventes), la pression est intense sur le modèle 2006.

Devrait-on être surpris alors, que le bureau allemand de Mercedes parle de la manière dont la nouvelle ML a « grimpé d'une autre vitesse »?

Tout d'abord, les ML350 et ML500 2006 ont l'air plus profilées et ont moins l'air de camions que l'ancien modèle (le coefficient de traînée a baissé de 0,37 à 0,34), ce qui suit la tendance dans ce segment.

Le modèle à châssis monocoque est également plus volumineux, spécifiquement 150 mm plus long sur un empattement plus long de 95 mm, plus large de 71 mm, et repose 9 mm plus proche du sol. Cette poussée de croissance devrait donner à la ML plus d'espace intérieur, et le profil rabaissé devrait lui conférer une attitude plus musclée et moins « camion ».

Selon le bureau de relations publiques à Stuttgart, « vous n'avez pas à regarder plus loin que le design de la nouvelle Classe M, avec son mélange séduisant de surfaces contournées et lignes tendues, afin d'admirer le caractère majestueux de ce VUS de deuxième génération. Le pare-brise plus profilé, les ailes avant frappantes et la ligne montante au niveau des épaules, donnent un ton résolument sportif, un thème développé par les proportions de la carrosserie. »

Peu importe son apparence, la ML sera offerte avec une foule de nouvel équipement, incluant trois nouveaux moteurs six cylindres plus puissants, ainsi qu'une version remaniée du V8 de cinq litres actuel, malgré que nous n'aurons seulement deux d'entre eux pour commencer, et une transmission automatique à sept vitesses en équipement de série.

Ce modèle a une suspension redessinée qui, dit-on, « offre une meilleure performance de conduite sur route, et un meilleur confort. »