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Michelin... sur la lune ?

Michelin... sur la lune ?

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Ce n'est pas sur un véhicule ordinaire que le manufacturier français Michelin installera ses pneus. En effet, c'est la dernière génération de véhicules lunaires de la NASA que Michelin chaussera. Dans les faits, il s'agit plutôt d'un ensemble pneu-roue fabriqué de matériaux composites par les centres de recherche de Michelin en Europe et en Amérique du Nord. Cet ensemble pneu-roue permettra aux missions lunaires, avec ou sans équipage, prévues pour la prochaine décennie, d'avoir plus de mobilité.


La grande qualité du Michelin Lunar Wheel, c'est de conserver sa souplesse et une pression constante, permettant au véhicule lunaire de passer dans les sols meubles et de franchir les cratères. En plus de présenter une masse faible, cet ensemble affiche une forte capacité de charge et une efficacité plus de trois fois plus élevée que l'ancien modèle.

L'ensemble pneu-roue a été soumis à des tests à Big Island, à Hawaii, un endroit qui présente beaucoup de similarités avec le sol lunaire. Les Américains ont pu voir le véhicule en question lors de l'investiture du 44e président des États-Unis, car les astronautes l'ont utilisé pour remonter la Pennsylvania Avenue.

Michelin travaille en collaboration avec la NASA depuis plus de vingt ans; c'est elle qui fournit les pneus utilisés sur la navette spatiale américaine.
photo:Michelin