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Morgan 3 Wheeler : Même « Jay Lemon » en a une!

Morgan 3 Wheeler : Même « Jay Lemon » en a une!

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Je vais commencer par vous raconter une histoire que j'ai trouvée fort amusante. Elle concerne un de mes amis, Reg Beer, qui demeure près de Bolton, en Ontario, et qui était à une certaine époque le distributeur canadien du fabricant automobile anglais Morgan.

Morgan 3 Wheeler vue 3/4 arrière
Photo: Morgan

Reg a passé toute sa vie, chacune des 80 années inusitées de celle-ci, dans l'industrie automobile. Il a travaillé notamment pour H. J. Mulliner & Co., le légendaire carrossier associé à Rolls-Royce, en plus de construire à la main et de restaurer plusieurs incroyables chars de bière en bois. Il a également bossé sur une foule de machines aussi étranges que fascinantes durant sa carrière, incluant un bon nombre de Morgan à trois roues.

En vieillissant, Reg a cédé à ses deux fils la compagnie de restauration de voitures qu'il a fondée. Puisqu'il habite encore dans le bungalow d'à côté, Reg vient souvent faire un tour dans l'atelier, question de « suivre ce qui se passe », dit-il, mais ses fils pensent probablement qu'il veut garder un oeil sur eux!

Un jour où les deux travaillaient sur un véhicule à l'extérieur, Reg a décidé de répondre au téléphone. L'appel provenait d'un homme ayant récemment acheté une Morgan à trois roues que Reg avait remise en bon état plusieurs années auparavant. Il se demandait si on pouvait lui remplacer la couverture de roue de secours qu'il avait malheureusement perdue.

Étant donné qu'une telle pièce s'avère quasiment impossible à dénicher de seconde main, Reg a rassuré le client en promettant de lui en fabriquer une nouvelle à l'aide de ce qu'on appelle une English wheel (un genre de presse servant à courber et à rectifier manuellement du métal).

Peu de temps après, il a parlé de la commande à ses fils. Comme la mémoire de Reg fait parfois défaut, son fils Martin lui a demandé le nom et les coordonnées de l'homme en question, il a répondu : « Oui, je m'en souviens. Quelque chose comme Jay Lemon... ».

Seul Reg aurait pu discuter au téléphone avec le célèbre animateur de talk show américain et ne pas le reconnaître. Depuis ce temps, chaque fois que j'entends parler de Jay Leno, je pense à mon bon vieux pote!

Trouver des pièces de rechange pour une Morgan à trois roues risque d'être moins compliqué à présent que la compagnie a annoncé son intention de relancer le modèle. Oui, croyez-le ou non, le véhicule créé en 1910 pour répondre aux besoins de transport de la masse moins fortunée se transformera bientôt en voiture de prédilection pour un groupe sélect de riches conducteurs et passionnés.

Morgan 3 Wheeler intérieur
Photo: Morgan