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NASCAR: Dale Earnhardt Jr remporte sa première victoire à Pocono

NASCAR: Dale Earnhardt Jr remporte sa première victoire à Pocono

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Dale Earnhardt Jr a remporté dimanche sa première victoire sur le triovale de Pocono et, par le fait même, s’est assuré d’une place dans la fameuse Chase de fin de saison de la Coupe Sprint de NASCAR.

Pour une fois, c’est lui qui a été chanceux en course.

La malchance a frappé son plus sérieux rival, Brad Keselowski de l’écurie Penske, qui roulait à un train d’enfer quand il était à l’avant du peloton.

Mais soudainement, un bout de papier s’est logé dans la grille avant de sa Ford. Son V8 s’est immédiatement mis à chauffer.

Obligé de ralentir, Earnhardt est passé devant, en route vers la quatrième victoire consécutive d’une Chevrolet de Hendrick Motorsports à Pocono.

Pour Earnhardt, il s’agissait aussi d’une deuxième victoire cette saison ; la première fois depuis 2004 qu’il récolte plus d’une victoire en une saison.

Dale Earnhardt Jr Pocono NASCAR
Dale Earnhardt en tête à Pocono. (Photo: Getty Images/NASCAR)

Keselowski a mené durant 95 des 160 tours de l’épreuve. Aux prises avec des températures dans le rouge, il a décidé de se placer tout juste derrière la voiture de Danica Patrick, qui accusait un tour de retard, avec l’espoir que la pression négative ainsi créée allait déloger le bout de papier.

Ce ne fut pas le cas.

Kurt Busch termine troisième devant le détenteur de la position de tête, Denny Hamlin, et la recrue Kyle Larson qui continue d’étonner.

Jimmie Johnson, gagnant des deux dernières courses de la Coupe Sprint, a terminé au 6e rang. Il est entré en collision dans les puits avec Marcos Ambrose, ce qui l’a fait chuter au 31e rang.