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NASCAR: Un mois exceptionnel pour Rick Hendrick

NASCAR: Un mois exceptionnel pour Rick Hendrick

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Après seize courses sans victoire, les pilotes de Rick Hendrick gagnent tout depuis un mois.

Le compteur de victoires de Hendrick Motorsports est longtemps resté à 199 en Coupe Sprint, ce qui faisait douter l'équipe.

Mais Jimmie Johnson a gagné à Darlington, soulageant l'équipe entière, qui enchaîne les victoires depuis. Car mise à part Pocono la semaine passée, les pilotes HMS ont remporté toutes les épreuves depuis Darlington.

NASCAR HMS Jimmie Johnson
L'équipe Hendrick Motorsport félicite Jimmie Johnson lors de sa victoire à Dover. (Photo: NASCAR)

De plus, Dale Earnhardt Jr. a gagné dimanche en Coupe Sprint, ce qui ne lui était plus arrivé depuis 143 courses.

Et même si aucun pilote HMS n'est en tête du classement et que Jeff Gordon doit aussi décrocher une victoire cette saison, Rick Hendrick est fier de sa décision d'avoir engagé Earnhardt Jr et Kasey Kahne.

Rick Hendrick déclare : « Vous savez, le démarrage était un peu lent, mais nous sommes rapides. Nous avons remporté la 200e victoire, puis la course All-Star, et Kasey a gagné, Jimmie en a obtenu une autre, je pensais que Dale pouvait l'emporter à Pocono la semaine dernière, mais il l'a fait ce weekend. C'est assez incroyable, c'est beaucoup de poids sur nos épaules ».

Beaucoup pensaient que c'était une erreur d'avoir signé le fils du septuple champion, qui ne gagnait aucune course ni n'était en mesure de remporter le championnat.

Mais le patron de HMS a essayé à la fin 2011 de nommer le chef d'équipe de Jeff Gordon, Steve Letarte, pour s'occuper de Earnhardt Jr. Cela a pris un peu de temps, mais Dale Earnhardt Jr. a constamment terminé dans le top-10, il vient de décrocher une victoire et il se trouve à quatre points du meneur au classement.

NASCAR Rick Hendrick Dale Earnhardt Jr.
Rick Hendrick a toujours cru en Dale Earnhardt Jr. (Photo: NASCAR)

Rick Hendrick l'explique très bien, « La chimie est la meilleure que j'ai vue entre un chef d'équipe et un pilote. Et à regarder comment ils fonctionnent et obtiennent du rythme, je savais que ça allait marcher. Je le disais à Dale, de ne pas s'inquiéter, 'Tu mènes le classement pratiquement. Tu as obtenu plus de top-10 que n'importe qui. Et quand on est deuxième, troisième ou quatrième, on est proche de gagner des courses'. Nous détestons Pocono, on a pris une chance, mais c'était trop juste. Je peux vous dire qu'en fin de course, ce furent les 18 tours les plus longs de ma vie ».

Alors est-ce que Rick Hendrick rêve de titre pour Dale Earnhardt Jr. ?

« Toutes nos voitures roulent très bien, ils partagent beaucoup d'information et Dale est prêt. Il vient d'être prêt. Quand on voit un pilote et une voiture trouver leur rythme ainsi. Il prend confiance. Stevie (Letarte) apporte sa touche et chaque semaine ce sont les meilleurs, et de loin. Je pense qu'il est dans la bonne voiture pour remporter son premier championnat ».