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NASCAR: Dale Earnhardt Jr. retrouve la victoire à Daytona avec sa Chevrolet

NASCAR: Dale Earnhardt Jr. retrouve la victoire à Daytona avec sa Chevrolet

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Dale Earnhardt Jr. a donné le sourire aux fans du NASCAR en remportant la course hommage de son père vendredi soir sur le Daytona International Speedway.

Au volant de la Chevrolet Nationwide numéro 3, aux couleurs Wrangler comme son père, Dale Earnhardt Jr a devancé Joey Logano pour sa première victoire en Nationwide depuis 2006, la 23e de sa carrière.

De plus, pilotant une voiture de Hendrick Motorsports engagée par Richard Childress Racing, l'ancienne équipe de Earnhardt Senior, Dale Earnhardt Jr avait déjà fait un grand plaisir aux fans du NASCAR, rappelant les années de son père.

Nous visions rien de moins que la victoire. L'aurions-nous honoré de la même manière avec une cinquième place ? J'avais une grande pression pour gagner. Je ne savais pas si on pouvait le faire... ça s'est juste bien passé," explique Dale Earnhardt Jr.

Dale Earnhardt (Photo: nascar.com)

"Daytona a toujours été spécial pour moi, car mon père est mort ici. Cet endroit fera partie de moi toute ma vie," explique Dale Earnhardt Jr.

Son chef d'équipe et cousin, Tony Eury Jr, poursuit en disant "nous avons perdu beaucoup ici. Revenir avec ce numéro et faire cela, cela représente beaucoup."

La victoire du jeune Earnhardt a finalement éclipsé les débuts en Nationwide des nouvelles Ford Mustang et Dodge Challenger.

Chevrolet indique qu'ils ne pouvaient pas adapter la Camaro au nouveau style NASCAR. Quant à Toyota ils ne fabriquent pas ce genre de voitures.

Earnhardt a pris la tête à 26 tours de la fin retenant la Toyota de Joey Logano lors de la dernière relance. Ricky Stenhouse Jr. dans sa Ford Mustang est troisième. Brad Keselowski, auteur de la pôle position termine quatrième avec la Dodge Challenger.

Joey Logano déclare : "J'ai probablement gagné plusieurs supporteurs ce soir en poussant la Nº 3 à la victoire, mais j'aurais préféré être sur Victory Lane. C'est bien de voir la Nº 3 sur la Victory Lane à Daytona. C'est vraiment bien. Beaucoup de personnes pensaient ne jamais revoir ça."

Brad Keselowski augmente son avance au championnat de 277 points sur Carl Edwards. Justin Allgaier est troisième au classement.

Après la course Dale Earnhardt Jr indiquait que c'était la dernière course de la fameuse Chevrolet Nº 3.